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Le bitcoin dépasse 50 000 $ US pour la première fois

Le logo du bitcoin.

Le bitcoin continue sur sa lancée, porté par les investissements d'entreprises comme Tesla.

Photo : Reuters / ERIC GAILLARD

Agence France-Presse

Le prix du bitcoin a franchi le seuil des 50 000 $ US mardi, une première pour la cryptomonnaie qui ne cesse de battre des records, galvanisée par l'intérêt de grandes banques et d'entreprises comme Tesla.

Vers 7 h 35 (heure de Montréal), le bitcoin est monté jusqu'à 50 547,70 $ US, un sommet historique.

Il a ensuite reculé pour s'établir, vers 7 h 55, à 49 505,35 $ US, en progression de 2,7 % sur la séance et de plus de 70 % depuis le début de l'année.

Après une performance vertigineuse en 2020, le bitcoin a vu sa valeur quintupler depuis un an.

Si certains observateurs se méfient de la volatilité de ce marché décentralisé qui ne repose sur aucun actif, d'autres estiment que la situation est bien différente de ce qu'elle était en 2017, quand les prix avaient grimpé avec le même entrain avant de s'écraser début 2018.

L'intérêt de plus en plus marqué du monde des affaires pour les cryptomonnaies a transformé le marché par rapport à 2017, commente Neil Wilson, analyste chez Markets.com.

La semaine dernière, le constructeur automobile électrique Tesla a créé la surprise en annonçant avoir investi 1,5 milliard de dollars de sa trésorerie en bitcoin.

Le patron de Tesla, Elon Musk, l'homme le plus riche du monde, n'hésite pas à vanter les mérites des cryptomonnaies sur les réseaux sociaux.

Mardi, le groupe MicroStrategy, un éditeur de logiciels américain de taille moyenne qui a fait le pari fin 2020 d'investir massivement dans le bitcoin pour permettre aux investisseurs de Wall Street de parier sur la cryptomonnaie en achetant ses actions, a annoncé une collecte de fonds de 600 millions de dollars pour acheter des bitcoins.

Par ailleurs, les groupes bancaires et financiers s'intéressent de plus en plus au bitcoin : la plus vieille banque de Wall Street, BNY Mellon, et Mastercard se sont ajoutés la semaine dernière au géant BlackRock et au service de paiement PayPal, qui ont tous annoncé de nouveaux projets sur les cryptomonnaies ces derniers mois.

Le marché des cryptomonnaies ne fait cependant pas l'unanimité : plusieurs banquiers, comme Andrew Bailey au Royaume-Uni, ont écarté l'idée de considérer le bitcoin comme une monnaie à part entière, ou même comme un or numérique qui servirait à conserver la richesse.

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