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Les nénuphars géants du Paraguay sont de retour

Les fleurs de Victoria cruziana ne s'ouvrent que pendant la nuit.

Un homme rame sur un bateau.

Originaire d'Amazonie, la rare Victoria cruziana, appelée localement Yacaré Irupé, fait le ravissement des touristes.

Photo : afp via getty images / NORBERTO DUARTE

Agence France-Presse

Les nénuphars géants du Paraguay sont de retour. Ils ont éclos après d'abondantes pluies près d'Asuncion, pour le plus grand plaisir des touristes venus admirer cette insolite merveille naturelle.

La nature continue d'être sympathique avec nous, se réjouit Rosa Morel, directrice de la gestion de l'environnement au sein du ministère de l'Environnement.

Originaire d'Amazonie, la rare Victoria cruziana, appelée localement Yacaré Irupé, est la plus grande plante aquatique flottante du monde, et prospère dans des eaux tropicales et stagnantes.

Ses spectaculaires feuilles vert pomme, qui peuvent s'épanouir sur 1,5 mètre de diamètre, réapparaissent tous les trois ans, dans des lagunes peu profondes d'une boucle de la rivière Paraguay, à Limpio, à 30 kilomètres de la capitale Asuncion.

Vue d'un nénuphar géant sur l'eau

Victoria cruzianas

Photo : afp via getty images / NORBERTO DUARTE

Pour mieux admirer ces nénuphars géants, aux airs de gigantesques plats à tartes, les amoureux de la nature louent des barques pour une balade sur ces eaux calmes, fréquentées par des palmipèdes et où évoluent parfois des caïmans.

Victoria cruziana est une plante très fragile. Quand vient le moment de sa floraison, elle éclot à la surface et s'épanouit très rapidement. Et c'est le moment où, nous, nous devenons un centre d'attraction touristique pour un mois environ.

Une citation de :Cristina Nuñez, propriétaire d'un spa dans la région

Le microclimat de ce lieu favorise la croissance de l'espèce. Mais si l'écosystème chimique et biologique se modifie, elle va s'éteindre, prévient la biochimiste Mirtha Ruiz Diaz.

À deux kilomètres, l'un des petits lacs qui entourent la zone où prospèrent les Irupés, dans le quartier de Piquete Cué, s'est teinté de rouge à la suite d'une pollution provoquée par un abattoir de bovins il y a quelques mois.

La longue sécheresse, qui a duré plus de cinq mois jusqu'en novembre, nous a aidés à stopper la pollution. Les pluies ont suivi immédiatement. Heureusement, les cyanobactéries ne se sont pas propagées, a expliqué Rosa Morel, du ministère de l'Environnement.

La nature est sage. La sécheresse dérange beaucoup de monde. Mais nous, elle nous a favorisés pour mettre un terme à cette pollution. La pluie est arrivée. Les plantes ont poussé et, dans la foulée, les Irupés ont éclos, s'est réjouie l'experte.

Les fleurs de Victoria cruziana ne s'ouvrent que pendant la nuit. Elles sont blanches le premier soir et deviennent roses, puis rouges 24 heures plus tard, avant de faner dès le lever du soleil suivant.

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