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Des centaines de milliers d'enfants du Yémen risquent de mourir de faim

Une fillette très maigre est assise sur un lit de camp, le visage enfoui dans sa main droite.

Cette jeune Yéménite de dix ans vivant dans un camp pour personnes déplacées dans le gouvernorat de Hajjah pèse 10 kilos.

Photo : Getty Images / AFP/ESSA AHMED

Agence France-Presse

La moitié des enfants de moins de cinq ans vont souffrir de malnutrition en 2021 dans le Yémen dévasté par la guerre, et des centaines de milliers d'entre eux pourraient en mourir faute d'assistance humanitaire suffisante, ont averti vendredi des agences onusiennes.

Le conflit qui ravage ce pays de la péninsule arabique, pauvre, mais à la géographie stratégique, l'a déjà plongé dans la pire crise humanitaire au monde, selon l'ONU, avec des dizaines de milliers de morts, des millions de déplacés et une population au bord de la famine.

La malnutrition aiguë menace la moitié des enfants de moins de cinq ans au Yémen en 2021, soit près de 2,3 millions d'enfants, ont prévenu l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), le Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF), le Programme alimentaire mondial (PAM) et l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Parmi eux, 400 000 devraient souffrir de malnutrition aiguë sévère et pourraient mourir s'ils ne reçoivent pas un traitement urgent, ont-elles averti dans un communiqué commun, soit une hausse de 22 % par rapport à 2020.

« Chaque jour qui passe sans action fera mourir plus d'enfants. Les organisations humanitaires ont besoin d'urgence de ressources prévisibles et d'un accès sans entrave aux populations sur le terrain. »

— Une citation de  Henrietta Fore, directrice générale de l'UNICEF

Par ailleurs, environ 1,2 million de femmes enceintes ou allaitantes devraient souffrir elles aussi de malnutrition aiguë en 2021, ont souligné les quatre agences de l'ONU.

Un jeune garçon est assis sur des sacs de denrées.

Un jeune garçon est assis sur des sacs de denrées alimentaires distribués par une ONG britannique dans la province d'Hodeida, le 9 février 2021.

Photo : Getty Images / AFP/KHALED ZIAD

Selon elles, les niveaux de malnutrition aiguë sévère sont parmi les plus élevés enregistrés au Yémen depuis l'escalade du conflit en 2015, date de l'intervention de la coalition militaire dirigée par l'Arabie saoudite pour appuyer les forces gouvernementales contre les rebelles houthis, soutenus eux par l'Iran.

« La crise au Yémen est un mélange toxique de conflits, d'effondrement économique et de grave pénurie de financement pour apporter l'aide vitale. Il existe une solution à la faim : la nourriture et la fin des violences. »

— Une citation de  David Beasley, directeur général du PAM

L'ONU et les organisations humanitaires déplorent régulièrement le sous-financement de l'aide internationale au Yémen, en particulier en pleine pandémie de COVID-19.

En 2020, le plan d'intervention humanitaire pour ce pays n'a reçu que 1,9 milliard de dollars sur les 3,4 milliards nécessaires, ont fait remarquer les agences onusiennes.

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