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Instagram bannit le neveu de John F. Kennedy pour ses positions antivaccin

Un homme tient un micro dans les mains, parle avec conviction et pointe vers sa gauche.

L'activiste antivaccin et avocat Robert F. Kennedy Jr a été banni d'Instagram.

Photo : Getty Images / Sean Gallup

Agence France-Presse

Instagram a fermé le compte de Robert F. Kennedy Jr, homme politique et militant antivaccin, neveu de l'ex-président américain John F. Kennedy, pour avoir répandu de fausses informations liées à la COVID-19.

Nous avons supprimé ce compte parce qu'il a partagé de façon répétée des allégations erronées à propos du coronavirus ou des vaccins, a indiqué le groupe Facebook, la maison mère d'Instagram, dans un communiqué jeudi.

Robert F. Kennedy Jr, 67 ans, est le fils de l'ancien ministre de la Justice Robert F. Kennedy, assassiné en 1968 après son frère, le président John Fitzgerald Kennedy, en 1963.

Avocat et écologiste, il est aussi connu pour ses positions antivaccin, qui ont gagné en audience avec la pandémie de COVID-19 et le développement de nouveaux vaccins.

Son compte sur Instagram comptait quelque 800 000 abonnements, selon le New York Times.

En septembre dernier, Robert Kennedy avait affirmé sur Instagram qu'un vaccin contre la grippe était plus mortel que la COVID-19. Ces affirmations, relayées par de multiples comptes sur le réseau social, avaient déjà officiellement été étiquetées comme erronées par les services de vérification de faits des plateformes.

Le mois dernier, l'activiste antivaccin avait affirmé sur Instagram et sur Facebook que la légende de baseball Hank Aaron, mort dans son sommeil à 86 ans, était décédée à cause d'une injection du vaccin Moderna deux semaines plus tôt.

Des efforts soutenus contre la désinformation

Facebook a récemment musclé ses efforts pour contrer les fausses rumeurs répandues par les groupes antivaccin.

L'entreprise a étendu sa liste des idées fausses qui ne sont pas tolérées sur ses plateformes, et déjà interdites dans les publicités.

Elle comprend notamment les messages affirmant que la COVID-19 a été fabriquée par des êtres humains, que les vaccins ne sont pas efficaces, qu'il est moins dangereux de contracter la maladie que de se faire vacciner ou encore que les vaccins sont toxiques ou causent l'autisme.

Les personnes qui relaient ce genre de désinformation pourront être bannies de leurs réseaux sociaux, selon ce qu'a prévenu le groupe californien mardi.

Pour l'instant, seul le compte Instagram de l'avocat militant est fermé. Sa page Facebook, qui compte quelque 300 000 abonnements, fonctionnait encore jeudi.

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