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La sonde Al-Amal des Émirats se place en orbite autour de Mars

Illustration montrant la sonde Al-Amal en orbite autour de Mars.

Illustration montrant la sonde Al-Amal en orbite autour de Mars.

Photo : Mission Mars des Émirats

Agence France-Presse

Les Émirats arabes unis ont réussi à placer leur sonde Al-Amal (« L'espoir » en français) autour de l'orbite de Mars mardi, devenant le premier pays arabe à réaliser cet exploit après avoir été tenu en haleine lors de la délicate manoeuvre.

Au peuple des Émirats arabes unis, aux nations arabes et musulmanes, nous annonçons l'entrée réussie en orbite autour de Mars. Dieu soit loué, a déclaré solennellement Omran Sharaf, le responsable du projet de la mission.

En direct du centre spatial à Dubaï, il a exprimé son soulagement à l'instar des ingénieurs présents.

Ce que vous avez accompli est un honneur pour votre nation. Je tiens à vous féliciter, leur a lancé Mohammed ben Zayed, prince héritier d'Abou Dhabi et homme fort des Émirats, riche pays du Golfe.

La sonde, conçue pour percer les secrets du climat martien, sera le premier des trois engins spatiaux qui doivent atteindre Mars en février.

Outre les Émirats, la Chine et les États-Unis ont lancé des engins en juillet, profitant d'une période où la Terre et Mars sont le plus proches.

La mise en orbite d'Al-Amal autour de Mars coïncide avec le 50e anniversaire en 2021 de l'unification des sept émirats au sein de la fédération des Émirats arabes unis. Tous les monuments du pays seront éclairés en rouge la nuit.

Al-Amal a commencé une manoeuvre de 27 minutes à 15 h 30 GMT consistant à ralentir suffisamment pour être tirée par la gravité martienne, la partie la plus difficile de la mission, selon des responsables.

La sonde a tourné et mis à feu ses six puissants propulseurs pour ralentir sa vitesse de 121 000 km/h à environ 18 000 km/h.

Vingt-sept minutes à l'aveugle détermineront le sort de sept années de travail, a tweeté en début de semaine Sarah Al-Amiri, présidente de l'Agence spatiale des Émirats et ministre d'État chargée des Technologies avancées.

Ce projet est très important pour la nation, pour toute la région et pour la communauté scientifique et spatiale mondiale, a plus tôt déclaré à l'AFP Omran Sharaf.

Selon lui, l'objectif est beaucoup plus grand que le seul fait d'atteindre Mars.

Le gouvernement veut susciter un grand changement dans l'état d'esprit de la jeunesse émiratie […] pour accélérer la création d'un secteur scientifique et technologique de pointe.

Une citation de :Omran Sharaf

Si la sonde est conçue pour fournir une image complète de la dynamique météorologique de la planète, elle constitue également un pas vers un objectif beaucoup plus ambitieux : l'établissement d'une colonie humaine sur Mars dans un délai de 100 ans.

En plus de consolider leur statut d'acteur régional clé, les Émirats souhaitent que le projet serve de source d'inspiration pour la jeunesse arabe, dans une région qui fait plus souvent la une pour ses conflits dévastateurs et ses crises politiques que pour ses prouesses scientifiques.

Pour marquer ce moment historique, des images de deux lunes de Mars – Phobos et Deimos – ont été projetées dans le ciel de Dubaï, pour permettre de voir ce que la sonde voit, selon le bureau responsable des médias de l'Émirat.

Contrairement aux missions chinoise Tianwen-1 et américaine Mars 2020, Al-Amal ne se posera pas sur la planète rouge.

Elle doit utiliser trois instruments scientifiques pour surveiller l'atmosphère martienne et devrait commencer à transmettre des informations en septembre, des données auxquelles les scientifiques du monde entier auront accès.

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