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Comment réagir face à un cougar ou à un lynx?

Un cougar agressif.

Les cougars peuvent être observés dans des quartiers résidentiels en Colombie-Britannique.

Photo : iStock

Camille Vernet

À la fin du mois de janvier, un homme a été attaqué et blessé par un cougar dans sa propriété, au nord de Whistler. Si ces attaques sont rares en Colombie-Britannique, Simon Gravel, agent de protection de la faune à Squamish, dit qu'elles sont en augmentation depuis le début de la pandémie.

Les cougars : des attaques qui peuvent laisser des marques

L'homme dans la soixantaine qui a été attaqué par un cougar au nord de Whistler se trouvait dans sa cour. C'est lorsqu’il a voulu chasser le cougar que celui-ci l’a surpris en lui sautant au visage.

L'homme s'est débattu. C'est ce qu'il faut faire. Il a frappé le cougar plusieurs fois. Mais, malheureusement, il a subi plusieurs blessures au visage et à la main.

Une citation de :Simon Gravel, agent de protection de la faune

La victime a réussi à se réfugier chez elle et a été capable de contacter les services d'urgence. Les agents de conservation ont dû abattre le félin qui se montrait agressif envers eux. Ce genre d'attaque n'est cependant pas fréquente.

Normalement, les cougars sont de très bons chasseurs. Ils ne sont pas très intéressés par les humains, mais il y a des exceptions. Dans ce cas-ci, c'était un très jeune cougar, pas très bien nourri.

Une citation de :Simon Gravel, agent de protection de la faune

Que faire si on croise un cougar?

  • Rester calme et maintenir un contact visuel. Reculer lentement. Ne jamais courir ou tourner le dos à l'animal.
  • Se montrer le plus imposant possible. Rester en groupe. Faire des bruits forts.
  • S’il l'animal nous suit, réagir de manière agressive, lancer des pierres ou des branches, par exemple.
  • Si le cougar attaque, il faut riposter. Concentrer l'attaque sur la gueule et les yeux.
L'animal se lèche les babines dans la forêt canadienne

Les cougars sont présents dans différents endroits en Amérique du Nord.

Photo : Gregg Productions

Le Lynx : moins dangereux?

Plus petits que les cougars, ils sont beaucoup moins dangereux et même plutôt timides. Le service de conservation de la faune de la Colombie-Britannique ne signale aucun cas de lynx agressifs envers les êtres humains.

Pierre-François Desvignes, qui est d'origine française et qui s'est établi dans la province il y a trois ans, a récemment eu le plaisir de filmer un lynx perché sur un arbre, près de Whistler.

C’est le spectacle d’une vie de pouvoir voir un animal sauvage pareil. [...] C’est une rencontre exceptionnelle.

Une citation de :Pierre-François Desvignes, randonneur en Colombie-Britannique
Un lynx perché sur un arbre.

Ce sont de telles rencontres qui font de la Colombie-Britannique un paradis , selon lui. Ce n’est pas sa première rencontre avec des animaux dangereux. Il a eu des rencontres avec des ours, notamment.

Ce n'est pas quelque chose que tu recherches, il faut être très prudent. [...] C'est toujours un équilibre entre la confiance et l'humilité envers la nature.

Une citation de :Pierre-François Desvignes

L’agence de protection de la faune de la province recommande d'éviter les interactions avec les animaux sauvages en faisant du bruit et en privilégiant les randonnées en groupe.

Toutefois, si on croise un félin sauvage, il est conseillé de ne pas s'approcher de l’animal, car cela contribue à l'habituer à la présence humaine et cela peut jouer contre lui et contre la sécurité publique, explique l'agent Simon Gravel.

Quand est-il de ceux qui veulent absolument prendre une bonne photo? Il faut s'assurer d'avoir un bon zoom, conclut l’agent de la protection de la faune.

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