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Un projet de tours inspiré d’arbres géants à Vancouver critiqué

Deux tours à la forme courbe et incluant une section plus étroite au-dessus du podium.

Les plans prévoient un podium végétalisé, mais le projet ne répond par aux normes de consommation énergétique nette zéro, selon une experte.

Photo : Gracieuseté de Picture Plane pour Heatherwick Studio

Une firme d’architecture britannique propose de construire une paire de tours dont la forme est inspirée d’arbres géants dans le quartier West End, à Vancouver. Le projet suscite cependant les critiques d’une experte en ce qui a trait à sa consommation d’énergie, son design et son apport à l’offre de logements de la ville.

Heatherwick Studio, basée à Londres, a soumis en décembre une demande de rezonage à la Ville de Vancouver pour construire ces deux tours sur un terrain situé près du parc Stanley.

Elles remplaceraient les deux immeubles résidentiels situés au 1738 rue Alberni et au 735 rue Bidwell, qui comptent 75 logements, selon le rapport de rezonage de Heatherwick.

Le rapport de la firme d’architectes dénonce la tendance à construire des tours génériques en verre et en acier qui ont la même apparence et la même sensation où que vous soyez dans le monde et qui rendraient nos villes ennuyeuses et stériles, dépourvues de caractère et d'identité. Heatherwick y critique au passage des immeubles existants de la rue Alberni, jugeant leur entrée peu accueillante ou leur façade imposante.

Mari Fujita, professeure à l’école d’architecture de l’Université de la Colombie-Britannique, abonde dans le même sens, mais elle ne voit pas comment ces tours viendraient changer la donne : Ma réaction initiale est qu’elles sont lourdes et maladroites et qu’elles font très peu pour améliorer la ville. Elles rappellent l’architecture brutaliste des années 70.

Le projet à usage résidentiel et mixte a été soumis pour le compte des promoteurs immobiliers Bosa Properties et Kingswood Properties. Il inclut 401 logements, soit en majorité des unités d’une ou deux chambres à coucher, répartis dans deux bâtiments de 36 et 40 étages.

Les quatre premiers étages de chaque tour incluraient une place publique et divers espaces commerciaux. Les plans prévoient que l’extérieur de ces podiums soit fortement végétalisé.

Cependant, la professeure Fujita remet en question l’impact environnemental du projet. Pour être vraiment durable, il doit avoir une consommation énergétique nette zéro et ce n’est certainement pas le cas pour ce bâtiment, explique-t-elle. L’usage de béton et le manque de clarification sur le type de système énergétique dans le bâtiment indiquent qu'il n'est pas suffisamment durable pour répondre aux normes de consommation énergétique nette zéro.

[Le projet] pourrait faire beaucoup plus et il ne le fait pas.

Enfin, elle dénonce l’absence de mention de logements abordables, ce qui est vraiment dommage, car c'est vraiment notre plus gros problème en ce moment dans la ville. Selon la chercheuse, ces tours vont attirer des gens qui cherchent à investir dans l'immobilier, et elles ne font rien pour notre crise du logement.

Heatherwick Studio a refusé de répondre aux questions de Radio-Canada puisque le projet est encore au stade conceptuel. La firme londonienne a simplement indiqué par courriel que le concept vise à apporter un nouveau niveau d'excellence de conception globale à Vancouver, avec deux tours courbes et lumineuses et une place au rez-de-chaussée accessible au public pour l'engagement communautaire.

La Ville de Vancouver offrira une période de questions et réponses en ligne à propos du projet du 22 février au 14 mars. Les citoyens peuvent aussi soumettre leurs commentaires entretemps.

La demande est examinée en vertu de la politique de rezonage du West End.

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