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Spotify lance ses propres livres audio sur sa plateforme

Des écouteurs pendent devant une affiche où se trouve le logo de Spotify.

Neuf livres audio en anglais ont pour le moment été produits par Spotify.

Photo : Reuters / Christian Hartmann

Agence France-Presse

La plateforme de musique en ligne Spotify a lancé plusieurs livres audio. Le catalogue comprend des œuvres classiques tombées dans le domaine public et narrées par de grands noms du spectacle, comme l'actrice Hilary Swank et le comédien Forest Whitaker.

Sollicitée par l'AFP, une porte-parole de Spotify a indiqué que ce lancement s'inscrivait dans le cadre de tests que le groupe suédois effectue régulièrement pour améliorer l'écoute des utilisateurs et utilisatrices.

Certains de ces tests ouvrent la voie à un déploiement élargi, et d'autres servent uniquement à un apprentissage, a ajouté la porte-parole, sans plus de précision.

Les livres audio sont présents depuis longtemps sur la plateforme, mais c'est la première fois que Spotify y place des exemplaires à ses couleurs et produits par le groupe lui-même.

Les neuf livres audio, en anglais, ont été mis en ligne vendredi, dont L'éveil, de l'écrivaine américaine Kate Chopin, lu par la comédienne oscarisée Hilary Swank, et La vie de Frederick Douglass, esclave américain, autobiographie de l'ancien esclave américain devenu activiste, narrée par Forest Whitaker.

Spotify a aussi fait appel au youtubeur David Dobrik pour lire le Frankenstein de la Britannique Mary Shelley, et à la comédienne britannique Cynthia Erivo pour Persuasion, de l'écrivaine anglaise Jane Austen.

Les ouvrages, dont la mise en ligne a été d'abord relevée par le site The Hollywood Reporter, sont découpés en courts chapitres écoutables comme une série balado.

Pour accompagner ces livres audio, Spotify a mis en ligne une série audio intitulée Sitting With the Classics (Se poser avec les classiques), dans laquelle la professeure de littérature anglaise et américaine Glenda Carpio livre une courte analyse de chaque œuvre.

Spotify mise sur les balados

Au début de mai 2020, Spotify avait publié sur sa plateforme une version audio du premier tome de la série littéraire Harry Potter, Harry Potter à l'école des sorciers, lue par des célébrités, notamment par l'acteur Daniel Radcliffe, qui a incarné le sorcier à lunettes au cinéma.

En août, le groupe avait affiché une annonce pour recruter un responsable des livres audio, signe de son ambition nouvelle sur ce marché, aujourd'hui dominé par Audible, filiale d'Amazon.

Connu pour être une plateforme musicale à l'origine, Spotify a fait des balados un vecteur de croissance depuis le début de 2019, et semble s'intéresser désormais de plus près aux livres audio, le seul secteur de l'édition littéraire à afficher des taux de croissance annuelle à deux chiffres.

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