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Chine : avancée majeure des secours après le sauvetage de 11 mineurs

Des membres d'une équipe de sauvetage qui travaillent sur le site d'une explosion dans une mine.

Les membres d'une équipe de sauvetage travaillant sur le site de l'explosion de la mine d'or où 10 mineurs sont toujours coincés sous terre à Qixia, dans la province du Shandong, en Chine.

Photo : afp via getty images / STR

Agence France-Presse

Onze mineurs ont été sauvés dimanche, mais les secours s'activent à localiser les dix travailleurs toujours coincés, depuis deux semaines, à des centaines de mètres sous terre dans l'est de la Chine.

Le premier mineur est remonté à la surface à partir de 11 h, selon la chaîne de télévision publique CCTV. Extrêmement affaibli, il a aussitôt été transporté à l'hôpital, a précisé la même source.

Au fil de la journée, dix autres hommes ont suivi.

Cette avancée considérable des opérations, suivie de près par tous les habitants du pays, a été rendue possible par le soudain dégagement d'une conduite de ventilation, selon l'agence de presse Chine Nouvelle, qui cite le centre de commandement des opérations.

Des secouristes et un mineur qui sort de terre.

Des secouristes aident un mineur qui est ramené à la surface.

Photo : via reuters / STRINGER

Dix autres mineurs étaient dimanche, en fin d'après-midi, toujours portés disparus depuis l'explosion survenue le 10 janvier dans cette mine d'or de Qixia, dans la province du Shandong.

Les sauveteurs s'activent depuis deux semaines à secourir les travailleurs bloqués à plusieurs centaines de mètres sous terre et menacés par une montée des eaux. L'un d'entre eux a déjà perdu la vie.

La déflagration a bouché le puits de ventilation, entraînant une obstruction qui a endommagé le téléphérique permettant aux mineurs de remonter.

Les obstacles sont tombés

Dimanche matin, les énormes obstacles qui obstruaient le puits sont soudainement tombés au fond, permettant aux opérations de secours de faire de considérables avancées, a expliqué Du Bingjian, expert spécialisé dans les opérations de secours.

Après la chute au fond du puits des obstacles, l'équipe de sauvetage a commencé à faire remonter les mineurs et a suspendu les travaux de forage, a déclaré M. Du au tabloïd nationaliste chinois Global Times.

On ne sait pas encore quand les sauveteurs pourront atteindre la sixième section centrale, où se trouveraient les mineurs disparus.

Du Bingjian, expert en opérations de secours

Dimanche, les images de la chaîne publique ont, dans un premier temps, montré un petit chariot élévateur remonté, soulevé par une énorme foreuse. Un homme masqué, qui semblait incapable de se tenir debout, en est sorti accompagné de sauveteurs.

Ce premier secouru a été retrouvé par les sauveteurs lorsqu'ils tentaient d'atteindre le groupe de dix mineurs avec lesquels un contact avait été établi la semaine dernière.

Des sauveteurs à la mine de Qixia.

Les sauveteurs transportent un mineur sur un brancard dans une mine d'or de Qixia.

Photo : cns/afp via getty images / STR

lls étaient coincés à 580 mètres sous terre et l'un d'entre eux est décédé à la suite de blessures liées à la déflagration.

Grâce à un câble métallique descendu grâce à un conduit creusé dans la roche, les sauveteurs ont pu leur transmettre des vivres, des médicaments et des téléphones, et ce groupe a pu faire remonter à la surface deux messages écrits.

Opérations difficiles

Les opérations de forage sont compliquées par la structure géologique du sol, constituée de roches particulièrement dures comme du granite.

Les secours avaient estimé vendredi qu'au moins deux semaines seraient encore nécessaires pour libérer l'ensemble des travailleurs malgré la poursuite effrénée des opérations de forage.

Si la sécurité des mines s'est nettement améliorée au cours des dernières décennies, des accidents surviennent encore régulièrement en Chine, où les réglementations ne sont parfois pas appliquées.

En décembre, 23 mineurs ont perdu la vie dans une mine de charbon à Chongqing.

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