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Séisme près d'une base chilienne en Antarctique

Une base militaire au milieu d'un territoire enneigé.

La base militaire chilienne Bernardo O'Higgins en Antarctique a été évacuée après le séisme.

Photo : via reuters / CHILEAN ARMY

Agence France-Presse

Un fort séisme s'est produit samedi soir en Antarctique près de la base chilienne Eduardo Frei, ont annoncé les autorités chiliennes.

L'alerte d'évacuation émise à la suite des secousses a été levée du fait de l'absence de menace de tsunami.

L'Office national des urgences (ONEMI) annule l'évacuation pour tsunami dans les secteurs côtiers du territoire antarctique, a-t-il indiqué sur Twitter.

Le séisme a été enregistré à 20 h 36 dans la mer, à quelque 210 kilomètres à l'est de cette base, et à 10 kilomètres de profondeur, selon l'ONEMI, qui a réévalué la magnitude du séisme de 7 à 7,1.

L'ONEMI avait signalé qu'en raison de ce tremblement de terre, 80 personnes de la base Eduardo Frei avaient été évacuées, de même qu'un total de 81 autres personnes de trois autres bases chiliennes (O'Higgins, Fildes et Prat).

Par ailleurs, cinq autres bases étrangères ont été évacuées, mais l'ONEMI n'a pas précisé leurs nationalités.

La base Eduardo Frei de l'armée de l'air chilienne est située à 1230 kilomètres au sud du continent, sur l'île du Roi-George. C'est la plus grande base chilienne de ce territoire. Elle se trouve à proximité immédiate de la Villa Las Estrellas, un village qui comprend entre autres un hôpital, une école, une banque, un petit supermarché, un bureau de poste et une chapelle.

La population maximale en été est de 150 personnes et la population moyenne en hiver est de 80 personnes.

Séisme au Chili

Parallèlement, à 21 h 07, un autre tremblement de terre, de magnitude 5,9, s'est produit à 14 kilomètres de Santiago du Chili, à une profondeur de 122 kilomètres, sans lien avec le fort séisme en Antarctique.

L'ONEMI a indiqué que, pour ce séisme survenu dans les environs de la capitale chilienne, aucun dommage contre les personnes ni aucune altération des services de base ou des infrastructures n'a été signalé et que les organisations techniques évaluent la situation régionale.

Le Chili, l'un des pays les plus sismiques au monde, a subi un puissant séisme de magnitude 8,8 dans la ville de Concepcion le 27 février 2010, qui a fait plus de 500 morts.

Il y a 60 ans, ce pays sud-américain a subi le tremblement de terre le plus puissant jamais enregistré, d'une magnitude de 9,6, dans la ville de Valdivia.

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