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La Belgique va interdire les voyages non essentiels à l'étranger

Une femme masquée marche près d'une vitrine sur laquelle on peut voir des symboles de Londres, dont le logo du métro et Big Ben.

Une femme masquée marche dans la gare de Bruxelles-Midi, près de publicités symbolisant Londres, accessible par l'Eurostar.

Photo : Reuters / YVES HERMAN

Agence France-Presse

La Belgique a décidé d'interdire à sa population les voyages non essentiels hors des frontières à compter de mercredi jusqu'au 1er mars, a indiqué à l'Agence France-Presse (AFP) une source gouvernementale confirmant des informations des médias belges.

La décision vise à endiguer la propagation du coronavirus et des variants récemment apparus. Sont interdits les voyages de loisirs ou d'agrément; il y aura des contrôles aux frontières avec des amendes, a précisé à la chaîne RTBF un autre dirigeant, Elio Di Rupo, président de la région wallonne.

Les travailleurs frontaliers ne sont pas concernés.

Depuis le début de l'après-midi, une réunion se déroulait autour du premier ministre Alexander De Croo, associant les chefs des exécutifs régionaux, pour évaluer la situation épidémiologique du pays et envisager de nouvelles mesures. M. De Croo devait s'exprimer en conférence de presse à l'issue de la réunion.

La Belgique, qui compte 11,5 millions d'habitants, est l'un des États européens les plus durement frappés par la pandémie. La mort de plus de 20 000 personnes liée au coronavirus y a déjà été recensée.

Si ce pays juge avoir mieux contenu la deuxième vague (environ 2000 nouveaux cas par jour à l'heure actuelle) que certains de ses voisins – l'Allemagne et les Pays-Bas notamment –, la contagiosité du variant britannique du virus suscite de fortes inquiétudes.

Ce dernier a déjà provoqué des dizaines de contaminations dans des maisons de retraite et contraint à fermer provisoirement plusieurs écoles.

Un policier, de dos, fait un signe de la main à des voyageurs pour les sommer de s'arrêter.

Des policiers belges interceptent des voyageurs arrivant de Londres à la gare de Bruxelles-Midi, le 15 janvier. La Belgique avait déjà imposé des règles plus strictes aux voyageurs arrivant de pays qui ne sont pas membres de l'Union européenne.

Photo : Getty Images / AFP/NICOLAS MAETERLINCK

Il faut bien comprendre qu'on est dans une situation totalement exceptionnelle, avait dit à l'AFP jeudi la cheffe de la diplomatie belge Sophie Wilmès.

Elle expliquait ainsi l'appel lancé par la Belgique à ses partenaires de l'Union européenne à interdire les déplacements non essentiels à l'étranger (y compris à l'intérieur de l'espace de libre circulation Schengen).

Depuis presque trois mois, en vue d'endiguer la deuxième vague de la pandémie, la Belgique est partiellement confinée : les écoles sont ouvertes, mais de multiples secteurs d'activité sont fermés (cafés, restaurants, salles de spectacle, de sport, salons de coiffure, etc.)

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