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Revers en justice pour la National Rifle Association

Deux cowboys se tiennent debout devant une projection des lettres NRA.

L'organisation voulait déplacer son siège social au Texas où la législation est plus favorable aux armes à feu que New York.

Photo : Associated Press / Johnny Hanson

Agence France-Presse

Le célèbre lobby américain des armes, la National Rifle Association (NRA), pourra bien être poursuivi en justice à New York, a décidé jeudi un juge de Manhattan, contrecarrant les plans de l'association qui pensait s'en tirer en se déclarant en faillite.

Attaquée tout comme plusieurs de ses dirigeants au début d'août par la procureure de l'État de New York, Letitia James, l'organisation avait contre-attaqué, à la mi-janvier, en déposant le bilan devant un tribunal fédéral de Dallas.

La manoeuvre visait à se mettre à l'abri de cette procédure en déplaçant son siège social au Texas, État nettement plus favorable aux armes personnelles que New York.

Mais jeudi, le juge Joel Cohen a écarté les arguments de la NRA et confirmé la poursuite de la procédure new-yorkaise, selon un communiqué de la procureure James. L'ordonnance du juge n'avait pas encore été versée au dossier jeudi après-midi.

La procureure de New York vise avant tout le numéro un de l'association, le vice-président exécutif Wayne LaPierre, à sa tête depuis 1991.

Wayne LaPierre parle dans un micro en gros plan.

Wayne LaPierre est vice-président exécutif de la National Rifle Association.

Photo : Associated Press / Michael Conroy

Le dirigeant est accusé d'abus de biens sociaux, avec la complicité de sa garde rapprochée.

Il aurait notamment utilisé à des fins personnelles le jet privé de la NRA ou bénéficié d'avantages en nature (safari ou croisière) offerts par des prestataires de l'organisation.

Letitia James réclame également la dissolution du lobby, qui a fait entorse à ses statuts.

Letitia James parle aux médias depuis une tribune.

La procureure de l'État de New York, Letitia James.

Photo : Reuters / BRENDAN MCDERMID

La NRA ne dicte pas si ni où elle doit répondre de sa gestion, a déclaré la procureure de l'État de New York, citée dans le communiqué.

Nous remercions le tribunal d'avoir permis à cette procédure de se poursuivre et sommes impatients de demander des comptes à la NRA, a-t-elle ajouté.

Sollicités par l'AFP, les avocats de la NRA n'ont pas donné suite dans l'immédiat.

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