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Trouver 3 M$ en moins de 3 mois pour un centre récréotouristique à Stoneham

Un gros plan sur une roue de vélo.

Empire 47 souhaite développer le vélo de montagne et le ski hors piste sur le flanc ouest de Stoneham.

Photo : Getty Images / Sportpoint

Trouver 3 millions de dollars en 10 semaines. C’est le défi que se sont lancé Christian Déry et Catherine Roy afin de trouver des partenaires pour faire l’acquisition des terres à l'ouest de la station de ski Stoneham et éviter que ce vaste territoire soit morcelé et vendu en 76 lots forestiers distincts.

Empire 47 (E47), dont Christian Déry est le directeur général, voudrait y développer le vélo de montagne et le ski hors piste sur le flanc ouest de Stoneham. Il gère déjà un réseau de sentiers de vélos à pneus surdimensionnés à Lac-Delage depuis sept ans. L’organisme sans but lucratif souhaite étendre ses activités du côté de Stoneham.

Christian Déry et Catherine Roy ont fait l'acquisition du terrain il y a déjà plusieurs années avec deux autres propriétaires. L'idée initiale était de le diviser en 76 lots. Comme le projet récréotouristique n'intéresse pas les autres investisseurs, le couple tente maintenant de trouver de nouveaux partenaires.

Ils doivent absolument débourser 3 millions de dollars d’ici le 31 mars. Ç’a été dur, donc la négociation a fait qu'il y a eu quelque part un ultimatum, raconte Alexandre Lemerise, responsable du développement des affaires chez E47.

Carte des terrains convoités par Empire 47 à Stoneham.

L’organisme Empire 47 veut développer les terres à l'ouest de la station de ski Stoneham.

Photo : Radio-Canada

Ils se sont donc tournés vers les réseaux sociaux pour trouver entre un et six investisseurs qui seraient prêts à financer le projet de développement d’une station écotouristique.

Les personnes recherchées sont avant tout des amateurs de plein air et/ou des gens du milieu qui ont à cœur la réussite de ce projet de développement durable d’envergure et les retombées sociales et économiques qui en découleront, peut-on lire dans l’appel lancé en ligne.

Selon Alexandre Lemerise, le développement d’une station écotouristique serait notamment beaucoup plus écoresponsable qu’une vente de lots séparés. On fait des sentiers qui ont beaucoup moins d'emprises au sol que pourraient avoir 76 lots, 76 camps forestiers, résume-t-il.

E47 a aussi une offre d’hébergement dans les cartons si le projet se concrétise, mais il faudra d’abord que l’organisme s’entende avec la municipalité.

Alexandre Lemerise soutient que la recherche d’investisseurs a déjà mené à des contacts intéressants, mais il reste à voir qui est réellement prêt à signer en bas de la feuille parce que les délais pour trouver le financement sont très courts.

Alexandre Lemerise, responsable du développement des affaires chez Empire 47.

Alexandre Lemerise, responsable du développement des affaires chez Empire 47

Photo : Radio-Canada

Ski hors piste et vélo de montagne

Advenant que le projet fonctionne, Empire 47 souhaite offrir du ski hors piste sur le flanc ouest de Stoneham dès l’hiver 2021-2022. On sait que certains adeptes des fois vont sur ce territoire-là. On veut simplement l'organiser, mieux le placer parce qu'il y a des gens qui se perdent , explique Alexandre Lemerise.

En hiver, la majorité du territoire présente une pente trop abrupte pour y développer des sentiers de vélo surdimensionné. La topographie est toutefois idéale pour y pratique le vélo de montagne en été et des sentiers pourraient être développés et accessibles aux amateurs en 2022.

Avec les informations de Jean-Philippe Martin

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