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Décès de Jean Graton, créateur de la bande dessinée Michel Vaillant

Un homme esquisse des croquis de bande dessinée assis à une table de travail.

Jean Graton était souvent présenté comme « le dernier monstre sacré de l'âge d'or de la BD franco-belge. »

Photo : Page Facebook de Michel Vaillant

Agence France-Presse

L'auteur français Jean Graton, qui avait créé, à la fin des années 1950, la bande dessinée Michel Vaillant, est décédé jeudi à Bruxelles à l'âge de 97 ans, ont annoncé les éditions Dupuis dans un communiqué.

La série, qui racontait les aventures d'un pilote de course automobile, s'est déclinée en 79 tomes, dont les 9 derniers ont été signés par le fils de Jean Graton, Philippe.

Depuis 2012, d'autres scénaristes, dessinateurs et dessinatrices ont perpétué les aventures du héros.

Au total, quelque 25 millions d'albums de Michel Vaillant se sont écoulés dans le monde, a précisé à l'AFP Jean-Louis Dauger, directeur du développement de la marque, revendue à la fin de 2019 aux éditions Dupuis.

Dessin de deux coureurs automobiles, dos à dos, avec trois voitures de course au bas de l'image.

Le dernier tome de la série Michel Vaillant, « Duels » a été publié le 15 janvier 2021.

Photo : Page Facebook de Michel Vaillant

Jean Graton est présenté comme le dernier monstre sacré de l'âge d'or de la BD franco-belge.

Ses amis et collègues s'appelaient Goscinny, Uderzo, Charlier, Peyo, Roba, Franquin, poursuit le communiqué.

Puiser son inspiration le long des circuits automobiles

Né à Nantes, dans l’ouest de la France, le 10 août 1923, Jean Graton a été élevé par un père qui dirigeait un club de moto et qui l'emmenait aux 24 heures du Mans, l’une des plus prestigieuses courses automobiles.

À 8 ans, son premier dessin était paru dans le journal belge Le Soir. C'était mon papa réparant sa moto, s'était-il souvenu dans une entrevue.

Deux hommes lisent une bande dessinée de Michel Vaillant.

Le premier album de la série Michel Vaillant a été publié en 1959.

Photo : Page Facebook de Michel Vaillant

Arrivé à Bruxelles en 1947, il fait naître son héros Michel Vaillant pour la première fois dans le Journal de Tintin, un magazine consacré à la bande dessinée publié de façon hebdomadaire jusqu’en 1988. C’est en 1959 que paraît le premier album de la série.

Tout au long de sa carrière, il a puisé son inspiration le long de circuits automobiles en allant lui-même assister à des courses. Il avait le premier compris que, pour raconter, il fallait s'inspirer du réel, commentent les éditions Dupuis.

Jean Graton avait été fait commandeur des Arts et des Lettres, en France, et chevalier de l'Ordre de Léopold, en Belgique.

Jeudi matin à Bruxelles, il s'est éteint paisiblement entouré des siens, indique le communiqué.

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