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Banff célèbre la culture des montagnes et l'hiver

Un sculpteur travaille la neige pour donner l'apparence de fourrure à sa chèvre, fait de neige.

Le travail des sculpteurs s'est échelonné sur trois à quatre jours.

Photo : Radio-Canada / Lyssia Baldini

Au cœur des mois d’hiver, le Parc national Banff invite les visiteurs à célébrer la culture des montagnes, de la neige et du froid avec son festival SnowDays.

SnowDays existe depuis plus de 100 ans. Autrefois appelé Carnaval d’hiver de Banff, le festival a dû s'ajuster et changer ses activités cette année en raison de la COVID-19.

L’événement a été réduit et se concentre vraiment sur la communauté. Les sept sculptures sur neige sont le point central du festival et sont présentées à travers Banff, explique Angela Anderson, la représentante des médias et des communications de Banff Tourism.

Deux personnes sont en train de travailler sur une sculpture de neige, à l'arrière-plan, les montagnes.

Les sculptures sont plus éloignées les unes des autres, afin de mieux permettre la distanciation physique.

Photo : Radio-Canada / Lyssia Baldini

Peter Vogelaar a fait ses débuts comme sculpteur, il y a 28 ans. Il participe au festival pour la quatrième fois et est heureux de transmettre un peu de bonheur aux autres grâce à son art.

Les deux coéquipiers sont sur le dos d'une chèvre de montagne fait de neige.

Peter Vogelaar (à l'arrière) et son coéquipier Alex en sont à une première collaboration.

Photo : Radio-Canada / Lyssia Baldini

Le plaisir d'être au coeur des montagnes, d'être entouré de la belle faune, ça procure une certaine légèreté, dit l'artiste avec passion.

Il y a tellement de gens qui se sentent déprimés à cause de la COVID-19. Le fait de transformer quelque chose de simple comme un bloc de neige en quelque chose d'impressionnant et joyeux peut aider.

Peter Vogelaar, artiste sculpteur

David Ducharme participe lui aussi au festival pour une quatrième fois. Il pratique son métier depuis près de 20 ans.

Le francophone de la Colombie-Britannique a choisi de sculpter des chevaux, un nouveau défi pour lui.

Suzanne Ruseler et David Ducharme, devant leur sculpture de neige.

David Ducharme a toujours été fasciné par les chevaux. Avec sa coéquipière, il a décidé de relever le défi.

Photo : Radio-Canada / Lyssia Baldini

Ça fait quelques années que je focalise sur les chevaux. Je veux les comprendre un peu mieux. Ce sont des animaux tellement majestueux, forts, élégants. Ce n'est pas facile de capturer leur esprit, explique le sculpteur.

Les restaurants de Banff participent également au festival à leur façon.

À découvrir également, il y a le sentier du chocolat chaud, où le public pourra découvrir plus d'une vingtaine de recettes et saveurs exclusives pour le festival, proposées par une quinzaine de restaurants, explique Angela Anderson.

L'image du haut présente un chocolat chaud dans une tasse et une grosse guimauve y baigne, une recette proposée par le bistro du Juniper. L'image du bas montre une autre sorte, avec de la crème fouettée, un coulis de chocolat, proposée par le restaurant Seed N Salt.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

On peut déguster plus d'une vingtaine de chocolats chauds exclusifs pour le festival, proposés par plusieurs restaurants de Banff.

Photo : Radio-Canada / Lyssia Baldini

Cette année, Ice Magic, la compétition de sculptures sur glace au Lac Louise n'aura malheureusement pas lieu.

La sculpture d'un château de glace est présentée devant la patinoire et est entourée de montagnes.

Le fameux château de glace de l'hôtel du Château Lake Louise, un classique hivernal.

Photo : Radio-Canada / Lyssia Baldini

Par contre, comme toujours, la grande patinoire sur le lac est ouverte et accessible tout l'hiver, dans un décor féérique.

L'intérieur d'un tunnel de lumière donnant sur le Lac Louise, en hiver.

Le château du Lac Louise possède un tunnel de lumière qui va vers sa patinoire pour illustrer l'espoir.

Photo : Radio-Canada / Lyssia Baldini

L’hôtel Château Lake Louise présente aussi pour la première fois un tunnel illuminé qui guidera les curieux vers des sculptures de glace, dont son fameux château.

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