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Puissante explosion au coeur de Madrid : trois morts et un disparu

Des pompiers transportent une civière devant la façade l'immeuble détruit.

Des pompiers évacuent un corps des décombres, alors que l'immeuble est toujours en flammes à la suite d'une puissante explosion.

Photo : AP / Manu Fernandez

Radio-Canada

Une explosion a lourdement endommagé un immeuble de plusieurs étages mercredi dans le centre-ville de Madrid, en Espagne, faisant plusieurs morts et blessés.

Selon le délégué du gouvernement central pour la région de la capitale espagnole, José Manuel Franco, les premières informations recueillies suggèrent que l'explosion pourrait avoir été provoquée par une fuite de gaz.

La puissante déflagration est survenue en matinée dans un immeuble de la rue Toledo, dans le centre de la ville.

Au moins six étages ont été soufflés par l'explosion. Une partie de l'immeuble s'est effondrée peu de temps après, soulevant une colonne de fumée et de poussière dans le ciel de la ville.

Des pompiers perchés dans une échelle inspectent les décombres.

Au moins six étages de l'immeuble ont été soufflés par l'explosion, selon les pompiers.

Photo : AP / Andrea Comas

Au moins trois personnes ont été tuées, une est portée disparue et une dizaine d'autres ont été blessées, selon un bilan préliminaire des autorités espagnoles.

Les pompiers poursuivent les recherches dans les décombres, mais ne peuvent accéder à ce qui reste de l'immeuble en raison de l'instabilité de la structure éventrée.

L'édifice qui appartient à une paroisse catholique abritait des appartements où habitaient surtout des prêtres, a précisé le cardinal de Madrid, Carlos Osoro Serra.

L'archevêché a fait savoir qu'un prêtre qui résidait dans l'immeuble figurait parmi les blessés et avait été hospitalisé.

Deux femmes sont assises par terre contre un mur.

Des secouristes viennent en aide à deux femmes secouées par la puissante déflagration.

Photo : Reuters / SUSANA VERA

Des secouristes ont dû rapidement évacuer les résidents d'un foyer pour personnes âgées et d'une école situés tout juste à côté de l'immeuble. Les résidents de plusieurs immeubles du secteur ont aussi été évacués par mesure de précaution.

Aucun occupant de la résidence pour personnes âgées n'a été blessé, selon les autorités espagnoles.

La présence d'importants débris dans la cour de l'école adjacente laisse penser que le bilan de la tragédie aurait pu être bien plus lourd si les enfants s'étaient trouvés dans la cour au moment de l'explosion.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Reuters

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