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Des trésors égyptiens trois fois millénaires présentés au public

Un sarcophage est exposé lors de l'annonce officielle de la découverte par une mission archéologique.

Un sarcophage est exposé lors de l'annonce officielle de la découverte par une mission archéologique.

Photo : AFP / Khaled Desouki

Agence France-Presse

Les autorités égyptiennes ont dévoilé au public de nouveaux trésors archéologiques dans la nécropole de Saqqara, dont une cinquantaine de sarcophages du Nouvel Empire datant de plus de 3000 ans, une découverte qui réécrit l'histoire des trésors de cette période.

Ces nouvelles mises au jour dans la nécropole située au sud du Caire ont été effectuées près de la pyramide du roi Téti, premier pharaon de la VIe dynastie de l'Ancien Empire, par une équipe menée par le célèbre égyptologue égyptien Zahi Hawass.

Des archéologues travaillent sur le site de Saqqara.

Le site de Saqqara, qui se trouve à un peu plus de quinze kilomètres au sud des célèbres pyramides du plateau de Gizeh, abrite la nécropole de Memphis, la capitale de l'Égypte ancienne.

Photo : AFP / Khaled Desouki

Cette découverte réécrit l'histoire de Saqqara et plus particulièrement l'histoire du Nouvel Empire, né il y a 3000 ans, a assuré dimanche à l'AFP M. Hawass, avant d'ajouter que 70 % [de cette nouvelle découverte] restent à explorer.

Les sarcophages en bois, datant du Nouvel Empire (XVIe-XIe siècles av. J.-C.), ont été trouvés dans un puits funéraire, selon M. Hawass, qui précise qu'un sarcophage en pierre a également été trouvé dans un autre puits.

Nous avons découvert un total de 22 puits funéraires.

Zahi Hawass

Parmi les découvertes dans ces puits figure un soldat à côté duquel se trouvait une hache de guerre, a-t-il précisé.

En outre, l'égyptologue a ajouté que son équipe avait retrouvé un papyrus d'environ 5 mètres de long contenant le chapitre 17 du livre des morts […] des masques, des embarcations en bois, des jeux avec lesquels jouaient les anciens Égyptiens.

Les deux jeux retrouvés étaient placés dans les tombes pour permettre aux défunts de jouer dans l'au-delà, selon l'archéologue.

M. Hawass estime qu'il s'agit d'une découverte rare, car la plupart des pièces retrouvées datent du Nouvel Empire. À Saqqarah, c'est habituellement plutôt 500 av. J.-C..

Découvertes majeures

Plusieurs de ces objets, ainsi que des crânes et des ossements humains, ont été présentés dimanche à la presse tandis que les fouilles se poursuivaient sur le site.

Le ministère des Antiquités et du Tourisme avait révélé dès samedi soir dans un communiqué la teneur de ces découvertes, qu'il avait qualifiées de majeures.

Dans ce même communiqué, le ministère indiquait que la mission a découvert le temple funéraire de la reine Nearit, épouse du roi Téti, déjà partiellement découvert ces dernières années.

Le site de Saqqara, qui se trouve à un peu plus de quinze kilomètres au sud des célèbres pyramides du plateau de Gizeh, abrite la nécropole de Memphis, la capitale de l'Égypte ancienne.

Il est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO et est connu pour la célèbre pyramide à degrés du pharaon Djéser, la première de l'ère pharaonique.

Ce monument, construit vers 2700 av. J.-C. par l'architecte Imhotep, est considéré comme l'un des plus anciens à la surface du globe.

Les autorités espèrent inaugurer en 2021 le grand musée égyptien près du plateau de Gizeh.

L'Égypte espère que toutes ces découvertes et son nouveau musée redynamiseront le tourisme mis à mal par l'instabilité politique et les attentats après la révolution de 2011 qui a chassé Hosni Moubarak du pouvoir, et par la pandémie de COVID-19.

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