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La police de New York poursuivie pour répression « brutale » des antiracistes

Intervention musclée de policiers new-yorkais.

Plusieurs manifestations ont violemment opposé policiers et contestataires à New York.

Photo : Reuters / Andrew Kelly

Agence France-Presse

La procureure démocrate de l'État de New York a attaqué jeudi au civil la police new-yorkaise (NYPD) pour usage de « force excessive » face aux manifestations du mouvement Black Lives Matter contre les inégalités raciales qui ont suivi la mort de l'Afro-Américain George Floyd.

Il n'y a aucun doute que le NYPD a utilisé de façon répétée une force excessive, brutale et illégale, a déclaré la procureure dans un communiqué, après avoir enquêté sur plus de 1300 plaintes reçues par son bureau.

Selon elle, de mai à décembre 2020, les policiers new-yorkais ont, de façon flagrante, procédé à des interpellations injustifiées et utilisé des matraques, du gaz poivré et des techniques d'encerclement face à des manifestants largement pacifiques. Elle a cité 155 cas d'agents usant d'une force excessive et déraisonnable.

La plainte enregistrée au tribunal fédéral de Manhattan vise Dermot Shea et Terence Monahan, les deux principaux responsables du NYPD – plus grosse force policière des États-Unis avec quelque 35 000 agents –, mais aussi le maire démocrate de New York, Bill de Blasio qui, comme c'est l'usage aux États-Unis, est leur patron.

La procureure affirme qu'ils n'ont pas formé, pas encadré, pas stoppé les agents impliqués dans ces méfaits.

Elle demande des réformes structurelles et la mise en place d'un contrôleur extérieur pour vérifier la gestion des manifestations à l'avenir.

Le maire et les responsables du NYPD n'ont pas immédiatement réagi.

Durant les manifestations de mai-juin, où des dizaines de milliers de personnes ont défilé des jours durant à Manhattan et Brooklyn, de nombreuses vidéos avaient circulé montrant des policiers malmenant ou chargeant des manifestants pacifiques. À deux reprises, le cœur de Manhattan a été visé par des pilleurs, poussant le maire à instaurer un couvre-feu.

La gestion des manifestations a exacerbé un climat de méfiance envers la police, qui a contribué selon certains à la forte hausse des homicides à New York en 2020 (+40 % environ par rapport à 2019).

Un puissant syndicat de policiers, la Police Benevolent Association (PBA), dont le président a fait campagne pour la réélection de Donald Trump, a toujours réfuté ces critiques et dénoncé au contraire le chaos généré par les manifestants.

Beaucoup de polices municipales se sont retrouvées sous le feu des critiques après la mort de George Floyd à Minneapolis, asphyxié par un policier blanc. À travers les États-Unis, de nombreux manifestants ont scandé le mot d'ordre Defund the police (Coupez les fonds à la police), devenu un chiffon rouge pour Donald Trump et ses partisans, qui appelaient à restaurer la loi et l'ordre.

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