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WhatsApp tente de se faire rassurante quant à la confidentialité des données

Les logo des applications WhatsApp et Facebook sur un cellulaire.

WhatsApp, qui appartient à Facebook, a perdu beaucoup d'adeptes au cours de la dernière semaine au profit de ses concurrents Signal et Telegram.

Photo : Associated Press / Patrick Sison

Agence France-Presse

WhatsApp a tenté mardi de rassurer ses adeptes, qui ont exprimé leur inquiétude à l’idée que la messagerie transmette davantage de données à sa maison mère, Facebook, à la suite des nouvelles règles publiées la semaine dernière.

Avec toutes les rumeurs qui circulent, nous voulons répondre à certaines des questions les plus communes que nous avons reçues, a indiqué WhatsApp sur son site web, dans la rubrique Sécurité et confidentialité.

Nous voulons dire clairement que la mise à jour n’affecte en aucune façon la confidentialité des messages échangés avec vos proches et votre famille, déclare la messagerie.

Jeudi, WhatsApp a demandé à ses quelque 2 milliards d’adeptes d’accepter de nouvelles conditions d’utilisation, sous peine de ne plus accéder à leur compte à partir du 8 février.

Les changements ne concernent toutefois que les conversations éventuelles avec des entreprises, selon WhatsApp, qui voulait faire preuve de plus de transparence sur la manière dont les données sont récoltées et utilisées.

Le groupe californien, qui tire ses immenses profits de la publicité ciblée sur Facebook et Instagram, a entrepris de dégager des revenus de ses messageries, comme Messenger, en permettant aux annonceurs de contacter leurs utilisateurs et utilisatrices, voire d’y vendre directement leurs produits, comme c’est déjà le cas en Inde.

Telegram jubile

Toutefois, WhatsApp, rachetée par Facebook en 2014, a construit sa réputation notamment sur la protection des données. La mise à jour a provoqué un tollé sur les réseaux sociaux, à l’image de l’emblématique patron de Tesla Elon Musk qui a publié sur Twitter : Utilisez Signal

Il y a beaucoup de désinformation sur les conditions d’utilisation de WhatsApp en ce moment, a réagi mardi Adam Mosseri, le patron d’Instagram.

L’opération de rattrapage arrive un peu tard : les messageries sécurisées Signal et Telegram connaissent un franc succès depuis jeudi dernier.

Une photo en gros plan d'un écran de téléphone sur lequel sont affichées les icônes de différentes applications de messagerie, dont celle de Telegram.

Telegram est utilisée par des centaines de millions de personnes dans le monde.

Photo : iStock

Durant la première semaine de janvier, Telegram a dépassé les 500 millions de personnes actives mensuellement. Puis les chiffres ont continué de grossir : 25 millions de nouvelles personnes ont rejoint Telegram lors des 72 dernières heures, a déclaré mardi son fondateur russe, Pavel Dourov, sur sa chaîne Telegram.

C’est une augmentation significative par rapport à l’année dernière, a-t-il poursuivi, expliquant que Telegram avait déjà connu des vagues d’inscriptions subites durant ses sept années d’expérience en matière de protection de la vie privée des utilisateurs et utilisatrices. Mais cette fois-ci, c’est différent, a-t-il précisé.

Les gens ne veulent plus échanger leur vie privée contre des services gratuits. Ils ne veulent plus être pris en otage par des monopoles technologiques, a ajouté le milliardaire de 36 ans.

Signal décolle

Signal et Telegram figurent en tête des téléchargements d’applications gratuites sur les plateformes Apple Store et Google Play dans plusieurs pays.

Pour mieux conquérir ses nouvelles personnes utilisatrices, Signal a même publié un tutoriel pour les aider à importer facilement leurs conversations de groupe depuis une autre application de messagerie.

Logo de l'application Signal. C'est une bulle de dialogue sur un fond bleu.

L'application Signal connaît un boom de popularité depuis quelques jours.

Photo : Signal

D'ailleurs, l’afflux de nouvelles connexions a provoqué certains problèmes techniques de jeudi à vendredi. Les codes de vérification sont actuellement retardés [...] parce que beaucoup de nouvelles personnes tentent de rejoindre Signal actuellement, avait expliqué l’entreprise.

Lancée en 2014, Signal est considérée par les spécialistes comme l’une des applications de messagerie les plus sécurisées du marché grâce notamment à sa capacité de chiffrer de bout en bout messages ou appels audio et vidéo.

Fondée en 2013 par les frères Pavel et Nikolaï Dourov, créateurs auparavant du très populaire réseau social russe VKontakte, Telegram affirme faire de la sécurité sa priorité et refuse généralement de collaborer avec les autorités, ce qui lui a valu des tentatives de blocage dans certains pays, notamment en Russie.

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