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Une organisation inuit veut faire pression sur l'industrie minière au Nunavut

Un bateau-cargo transporte des équipements vers la mine.

La mine Mary River, sur l'île de Baffin, divise les communautés du Nunavut. Toutefois, une nouvelle association inuit sans but lucratif espère en tirer profit aussi.

Photo : thyssenkrupp Industrial Solutions

Radio-Canada

Une nouvelle organisation à but non lucratif dirigée par des Inuit dans la région nordique de Qikiqtaaluk, au Nunavut, veut s'assurer que ses sept communautés membres bénéficient de l'industrie de la région, notamment dans l'aviation, les pêches et les mines.

L'Association du Nord de Baffin, ou Qikiqtaaluk Uangnangani Katujjiqatigiit en inuktut, déclare qu’elle a été formée à la fin de 2020 après des années de coordination. Nous sommes très heureux et fiers d'annoncer à nos membres qu'une organisation qui reflète leurs besoins a été créée pour les représenter, a affirmé son directeur général, Neeko Inuarak.

Pour ce faire, l'association dit qu'elle va créer sa propre branche commerciale distincte.

Elle représente les communautés de Resolute Bay, de Grise Fiord, d'Arctic Bay, de Pond Inlet, de Clyde River, d'Igloolik et de Sanirajak. L’organisation veut se concentrer sur le potentiel économique de la mine Mary River de la Baffinland Iron Mines Corporation, dans le nord de l'île de Baffin, près de la communauté de Pond Inlet.

Des enfants passent le temps devant un étang.

Pond Inlet est une communauté d'environ 1600 habitants située dans le nord de l'île de Baffin, dans l'est du Nunavut.

Photo : Radio-Canada / Marie-Laure Josselin

Cette création survient aussi dans un contexte de tensions concernant le projet d'expansion de la mine Mary River. La mine attend actuellement l'approbation environnementale pour doubler sa production annuelle de minerai de fer. Les audiences publiques finales sur l'agrandissement proposé à Mary River devraient reprendre le 25 janvier à Pond Inlet, en commençant par des réunions techniques.

Selon l'association, ses membres se sentent souvent oubliés en ce qui concerne les occasions de développement économique à la mine Mary River.

Non reliée aux autres organisations inuit régionales

Bien qu'il s'agisse d'une entreprise appartenant à des Inuit au sens de l'Accord sur le Nunavut, la North Baffin Association n'est liée à aucune organisation inuit territoriale, notamment Nunavut Tunngavik Incorporated ou la Qikiqtani Inuit Association, a confirmé le nouveau groupe dans un courriel.

Nunavut Tunngavik, l'organisation qui représente les Inuit au Nunavut, précise qu'elle n'a aucun lien avec le groupe. Selon elle, la création de toute nouvelle organisation inuite nécessiterait un processus démocratique et la participation de l'association inuit existante responsable de la région de Baffin, à savoir l'Association des Inuit de Qikiqtani.

Même si les groupes communautaires comme la North Baffin Association, ainsi que les hameaux et les organisations de chasseurs et de trappeurs peuvent jouer un rôle dans le lobbying pour profiter des avantages du développement, il incombe aux organisations inuit désignées de négocier avec les sociétés minières au nom des communautés, a déclaré Nunavut Tunngavik dans un courriel.

La Qikiqtani Inuit Association fait cela dans le cadre d'un accord sur les avantages pour les Inuit avec la Baffinland Iron Mines Corporation. L'Association inuit de Qikiqtani travaille, en outre, avec Baffinland pour construire un centre de formation professionnelle à Pond Inlet.

Avec les informations de Beth Brown

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