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Niger : 100 morts dans les attaques de 2 villages dans l'ouest

Des commandos nigériens simulent un raid au cours d’un exercice à Ouallam, au Niger.

L'attaque a été perpétrée samedi « par des terroristes venus à bord d'une centaine de motos », selon Almou Hassane, maire de Tondikiwindi. (archives)

Photo : Reuters / Aaron Ross

Agence France-Presse

Cent personnes ont été tuées dans les attaques de deux villages de l'ouest du Niger, un des pires massacres de civils dans ce pays régulièrement visé par des groupes djihadistes, et qui est en pleine élection présidentielle.

Nous venons juste de rentrer des lieux des attaques perpétrées samedi. À Tchoma Bangou, il y a eu jusqu'à 70 morts, et à Zaroumadareye, 30 morts, a déclaré dimanche à l'AFP Almou Hassane, le maire de Tondikiwindi, commune qui administre les deux villages, situés dans le département de Ouallam.

Il y a eu également 25 blessés, dont certains ont été évacués à Niamey et à Ouallam pour des soins, a-t-il ajouté.

L'attaque a été perpétrée samedi par des terroristes venus à bord d'une centaine de motos. Pour attaquer les deux villages [distants de 7 kilomètres], les assaillants se sont divisés en deux colonnes : pendant que l'une attaquait Zaroumadareye, l'autre attaquait Tchoma Bangou, a précisé le maire.

Les deux villages sont situés à environ 120 kilomètres au nord de la capitale, Niamey, dans la région de Tillabéri, frontalière du Mali et du Burkina Faso. Cette région dite des trois frontières est régulièrement visée depuis des années par des attaques meurtrières de groupes djihadistes.

Cette double attaque avait été annoncée samedi, mais sans bilan précis des élus locaux, une source évoquant alors une cinquantaine de morts.

D'après un haut responsable de la région de Tillabéri, elle a été commise en plein jour, vers midi, au moment même de la proclamation des résultats du premier tour de l'élection présidentielle du 27 décembre, donnant largement en tête (39,33 %) le candidat du parti au pouvoir Mohamed Bazoum, ancien ministre de l'Intérieur qui a promis de renforcer la lutte contre les groupes djihadistes.

Le président sortant, Mahamadou Issoufou, a fait dimanche dans un tweet ses condoléances les plus émues aux populations de Tchoma Bangou et de Zaroumadareye à la suite de l'attaque lâche et barbare de leurs villages.

Selon un ex-ministre originaire de Tillabéri, Issoufou Issaka, contacté par l'AFP, qui évoque un bilan provisoire de 83 morts, les djihadistes auraient commis ce double massacre après que deux d'entre ont été lynchés par la population.

Sept soldats avaient été tués le 21 décembre dans l'ouest, où sévit régulièrement le groupe État islamique au Grand Sahara (EIGS). Et 34 personnes avaient été massacrées le 12 décembre dans le village de Toumour, dans le sud-est, une attaque revendiquée par Boko Haram.

Le Niger a organisé en décembre une série d'élections, d'abord municipales et régionales le 13 décembre, puis présidentielle et législatives couplées le 27 décembre. Le second tour de la présidentielle doit se dérouler le 20 février.

La région de Tillabéri est placée sous état d'urgence depuis 2017. Pour lutter contre les djihadistes, les autorités ont interdit en janvier 2020 la circulation à moto de jour comme de nuit et la fermeture de certains marchés qui alimentent les terroristes, selon elles.

Pays parmi les plus pauvres du monde, le Niger lutte depuis des années contre des groupes djihadistes sahéliens dans sa partie occidentale et les islamistes du groupe nigérian Boko Haram dans le sud-est, sans parvenir à les vaincre, malgré la coopération régionale et l'aide militaire occidentale.

L'armée nigérienne avait subi dans l'ouest deux défaites désastreuses il y a un an, contre les camps militaires d'Inates (71 morts fin 2019) et de Chinégodar (89 morts début 2020).

Les attaques djihadistes à l'ouest et au sud-est ont fait des centaines de morts depuis 2010 et fait fuir de leurs foyers environ 500 000 réfugiés et déplacés (dont 160 000 dans l'ouest), selon l'ONU.

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