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Algérie : acquittement-surprise du frère de l'ex-président accusé de « complot »

Arrêtés en 2019, Saïd Bouteflika et trois autres accusés avaient été condamnés à 15 ans d'emprisonnement pour « complot contre l'autorité de l'État et de l'armée ».

Saïd Bouteflika avec des feuilles dans les mains.

Saïd Bouteflika sur l'une de ses dernières photos publiques, en 2017

Photo : The Associated Press / Sidali Djarboub

Agence France-Presse

Une cour d'appel militaire en Algérie a acquitté samedi Saïd Bouteflika, le frère et ex-conseiller du président déchu Abdelaziz Bouteflika, et ses trois co-accusés, qui avaient été condamnés à 15 ans de prison pour « complot » contre l'armée et l'État.

À la suite de cette décision-surprise, Saïd Bouteflika sera transféré dans une autre prison en attendant son procès dans d'autres affaires liées à la corruption durant les 20 ans de pouvoir de son frère, selon une source judiciaire. Il était jusque-là détenu dans une prison militaire.

Outre M. Bouteflika, les généraux Mohamed Mediène, dit Toufik, et Athmane Tartag, ainsi que la militante trotskiste Louisa Hanoune, condamnés dans cette affaire, ont été acquittés en appel par la cour militaire de Blida, selon l'avocat de la défense, Me Khaled Berghel, cité par l'agence de presse APS.

Arrêtés en mai 2019, les quatre accusés avaient été condamnés en septembre de la même année à 15 ans d'emprisonnement lors d'un procès éclair devant le tribunal militaire de Blida, près d'Alger, pour complot contre l'autorité de l'État et de l'armée.

Après la lecture de l'affaire sur l'assistance par le président de la Cour d'appel militaire de Blida, les accusés Saïd Bouteflika, Mohamed Mediène, Athmane Tartag et Louisa Hanoune ont été entendus et ont plaidé non coupables, a expliqué l'avocat.

Après délibération, la cour [...] a rendu la décision d'annuler le jugement en première instance et d'acquitter tous les accusés, a-t-il précisé. Il s'agissait du troisième procès de l'affaire.

Un autre procès en cours

En novembre dernier, la Cour suprême avait accepté le pourvoi en cassation de Saïd Bouteflika et de ses coaccusés dans ce procès pour complot. Et il avait été décidé de rejuger l'affaire.

Les quatre acquittés étaient accusés de s'être réunis en mars 2019 pour élaborer un plan de déstabilisation du haut commandement de l'armée qui demandait alors publiquement le départ du président Bouteflika pour sortir de la crise née du Hirak, le soulèvement populaire inédit qui a contraint l'ex-chef de l'État à la démission en avril 2019.

Abdelaziz Bouteflika assis devant un micro, un drapeau algérien derrière lui.

Le président algérien Abdelaziz Bouteflika lors d’une rencontre avec le premier ministre français à Zeralda, près d’Alger, en 2016

Photo : Getty Images / AFP / Eric Feferberg

Les peines de 15 ans de prison de Saïd Bouteflika, de Toufik, l'ancien chef tout-puissant du tentaculaire Département du renseignement et de la sécurité (DRS), et de son ex-bras droit, Athmane Tartag, qui lui avait succédé, avaient été confirmées en appel en février 2020.

Louisa Hanoune, secrétaire générale du Parti des travailleurs (PT, trotskiste), avait vu sa peine réduite de 15 à 3 ans, dont 9 mois ferme. Elle avait été libérée en février 2020.

Saïd Bouteflika avait été l'influent conseiller spécial de son frère Abdelaziz durant ses 20 ans de présidence (1999-2019). Son pouvoir s'était renforcé au point où il était considéré comme le président-bis, à mesure que déclinait la santé du chef de l'État, victime en 2013 d'un AVC qui l'a laissé paralysé et aphasique.

Après la démission forcée de son frère, Saïd Bouteflika a été cité dans plusieurs affaires pour corruption, en compagnie d'anciens oligarques proches de l'ex-président algérien.

Plusieurs magnats de l'ère Bouteflika ont ainsi été lourdement condamnés, dont Ali Haddad, l'ex-dirigeant de la principale organisation patronale algérienne, le Forum des chefs d'entreprises (FCE).

De plus, de nombreux opposants et militants du Hirak ont également été arrêtés, jugés et condamnés dans un climat de répression à l'encontre des opposants, des médias indépendants et des blogueurs.

Selon le Comité national pour la libération des détenus (CNLD), une association aidant les prisonniers d'opinion, les interpellations et les arrestations ciblant les militants antirégime sont quotidiennes malgré l'arrêt des manifestations hebdomadaires du Hirak depuis mars 2020 à cause de la pandémie de COVID-19.

D'après le CNLD, plus de 90 personnes sont actuellement détenues en Algérie pour des faits liés à la contestation et aux libertés individuelles.

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