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Au moins sept morts dans un séisme de magnitude 6,4 en Croatie

Un homme est posté en face d'un long bâtiment en ruines, devant lequel une voiture est couverte de débris.

Plusieurs maisons de Petrinja ont été détruites par le tremblement de terre.

Photo : Reuters / Slavko Midzor/PIXSELL

Agence France-Presse

Au moins sept personnes ont péri mardi dans un puissant séisme qui a secoué le centre de la Croatie, semant la panique, rasant des maisons et plongeant une ville dans le noir.

La localité de Petrinja et ses alentours ont été durement touchés par la secousse de magnitude 6,4, également ressentie dans les pays voisins et même jusqu'à Vienne. Certains des 20 000 habitants s'apprêtaient à passer la nuit dehors par peur d'éventuelles répliques.

Les sauveteurs continuaient mardi soir à chercher des survivants. La recherche de survivants dans les décombres se poursuit , a déclaré tard mardi soir le ministère de l'Intérieur.

Le premier ministre Andrej Plenkovic, qui a confirmé le nombre de victimes, a déclaré qu'il y en aurait probablement d'autres.

Selon l'Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS), l'épicentre se situait à une cinquantaine de kilomètres au sud-est de Zagreb, dans la région de Sisak, secouée la veille par un tremblement de terre moins puissant.

Le responsable de la gestion des crises pour l'UE, Janez Lenarcic, a prévu notamment l'acheminement de tentes hivernales, de lits et de sacs de couchage, ainsi que de conteneurs utilisables comme abris. Il a annoncé qu'il se rendrait sur place mercredi.

Selon la police croate, une jeune fille a trouvé la mort à Petrinja, de même que cinq autres personnes dans le village voisin de Glina. Une vingtaine de personnes sont blessées, dont six grièvement.

Des camions de pompiers sont stationnés devant un bâtiment effondré.

Les secours sont intervenus très rapidement à Petrinja.

Photo : Reuters / Slavko Midzor/PIXSELL

L'électricité a été coupée à Petrinja et, à la nuit tombée, le centre-ville était encore plongé dans le noir. Sur la place principale, plusieurs bâtiments ont été complètement détruits. La police et l'armée s'affairaient à déblayer les débris à l'aide de pelleteuses.

C'est un désastre, a dit à l'AFP Josip Horvat, un artiste de 44 ans qui vit dans la banlieue de Petrinja. Lorsque le séisme a frappé vers midi, il se trouvait dans le centre-ville en train de réparer la cheminée d'un ami, endommagée lors de la secousse de la veille.

Je me suis agrippé à la gouttière et j'ai prié Dieu que ça se termine aussi vite que possible.

Josip Horvat

Ce n'est pas sûr ici, c'est clair comme le jour, a déclaré sur les lieux le premier ministre Andrej Plenkovic qui a expliqué que les autorités allaient installer des conteneurs pour abriter les personnes dont les maisons étaient à risque.

Craignant une nouvelle secousse, des habitants comme Vesna, retraitée de 70 ans, s'apprêtaient cependant à passer la nuit dans leur voiture. Mes petites-filles y sont déjà. On a peur de rentrer chez nous, a-t-elle dit à l'AFP. Des retraités se sont rassemblés dans un parc, enveloppés dans des couvertures.

Tous les carreaux de la salle de bain sont cassés, toute la vaisselle est par terre, a raconté à l'AFP Marica Pavlovic, ancienne ouvrière de 72 ans. Même si on voulait rentrer, on ne le pourrait pas, il n'y a plus d'électricité.

« Un champ de ruines »

La ville n'est plus qu'un champ de ruines. C'est la panique générale, a commenté le maire, Darinko Dumbovic. L'hôpital de la ville était également privé d'électricité. La chaîne de télévision N1 a diffusé des images montrant des patients en train de s'éclairer avec leur téléphone portable.

Le séisme a aussi secoué la capitale Zagreb, où des habitants se sont précipités dans les rues et des tuiles de toits d'habitations se sont écrasées sur la chaussée, a constaté l'AFP.

Dans un supermarché, des marchandises sont tombées des rayonnages et des bouteilles se sont brisées au sol, selon des images publiées sur les réseaux sociaux.

Le Canada réagit

Le séisme a été ressenti jusqu'en Slovénie, en Serbie et en Bosnie, mais aussi en Autriche et en Hongrie. La centrale nucléaire slovène de Krsko a été mise à l'arrêt par précaution.

Zone sensible

En mars, Zagreb avait été frappée par un tremblement de terre de magnitude 5,3 qui avait provoqué d'importants dommages.

Les Balkans sont une zone de forte activité sismique et les tremblements de terre y sont fréquents. En novembre 2019, plus de 50 personnes avaient été tuées en Albanie dans un séisme qui avait également fait des milliers de sans-abri.

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