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À la découverte de l'histoire des pionniers noirs de la Colombie-Britannique

Portraits de plusieurs personnages historiques.

Un ensemble de pionniers noirs arrivés en Colombie-Britannique dans les années 1800.

Photo : Courtoisie : Beth Cruise/BC Black History Awareness Society

Radio-Canada

Rebecca Gibbs, John Sullivan Deas, Mifflin Wistar Gibbs. Ce sont quelques-uns des noms de personnages historiques à découvrir dans la nouvelle exposition des Musées numériques canadiens portant sur les pionniers noirs de la Colombie-Britannique.

L’exposition intitulée Les Pionniers noirs de la Colombie-Britannique : leur savoir-faire et leur caractère ont influé sur la vision du Canada a été créée par la B.C. Black History Awareness Society en partie dans le but de combattre le racisme, qui vient selon sa présidente Silvia Mangue d’un manque de connaissances.

Nous vivons dans une société dans laquelle nous sommes tous très conscients des problèmes que nous rencontrons avec le racisme, a-t-elle expliqué. Donc, quand nous connaissons l'histoire, nous pouvons replacer les choses dans leur contexte.

L’exposition tourne autour de l’histoire des quelques premiers 800 immigrants noirs, invités par le gouverneur James Douglas, qui se sont installés sur l’île de Vancouver et la colonie de la Colombie-Britannique.

La majorité d’entre eux venaient de l’Ouest des États-Unis où ils étaient confrontés à des législations gouvernementales restrictives. Au nord du 49e parallèle, plusieurs d’entre eux sont devenus des leaders dans leurs communautés.

J'aimerais que les gens aillent voir l'exposition et en apprennent davantage sur les pionniers et qu'ils apprennent les grandes choses qu'ils ont faites ici au Canada, encourage Silvia Mangue.

Parmi les histoires qu’on retrouve dans l’exposition, il y a celle de Mifflin Gibbs qui est devenu le premier Noir élu à une fonction publique lorsqu’il est devenu conseiller municipal de Victoria.

Il y a aussi celle de Charles et Nancy Alexander, établis dans la communauté de Saanich, où ils y ont contribué à la construction de la première école.

L’exposition est disponible en français et en anglais sur le site Internet des Musées numériques du Canada (Nouvelle fenêtre).

Avec les informations de All Points West, CBC News

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