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Le Congrès américain approuve un plan de soutien de 900 milliards de dollars

Ce plan devrait éviter à des millions d'Américains de sombrer dans la pauvreté.

Vue extérieure, de nuit, du Congrès américain à Washington.

Les membres du Congrès américain ont pris une décision peu avant minuit, lundi soir.

Photo : Getty Images / Drew Angerer

Agence France-Presse

Les parlementaires américains ont approuvé lundi un plan de soutien aux ménages et entreprises touchés par la pandémie de COVID-19, d'un montant de quelque 900 milliards de dollars, jugé incontournable pour remettre sur les rails la première économie du monde.

Après son approbation par la Chambre des représentants puis par le Sénat, le plan peut maintenant être soumis au président Donald Trump pour ratification.

Ce dernier a signé tôt mardi la loi de court terme pour maintenir le financement du gouvernement fédéral jusqu'au 28 décembre.

Le peuple américain peut être assuré qu'une aide supplémentaire va arriver, immédiatement, a déclaré le leader républicain du Sénat Mitch McConnell sur Twitter.

C'est un programme d'urgence et de survie, a estimé lundi avant le vote le chef de la minorité démocrate du Sénat Chuck Schumer. L'aide est incomplète et l'administration Biden devra combler les trous en janvier, a-t-il ajouté.

Pour autant, nous ne devrions pas sous-estimer l'importance de ce paquet de mesures, a-t-il relevé, le deuxième de l'histoire des États-Unis.

Chuck Schumer parle au micro.

Chuck Schumer, chef de la minorité démocrate du Sénat américain

Photo : Reuters / Jonathan Ernst

Après des mois de blocage, démocrates et républicains avaient annoncé dimanche être parvenus à un accord de principe sur un paquet de mesures comprenant notamment des chèques aux familles les plus fragilisées, des aides aux petites entreprises et aux écoles, des allocations chômage supplémentaires de 300 $ par semaine ou encore une enveloppe pour la distribution équitable de vaccins contre la COVID-19.

Les parlementaires américains devaient impérativement finaliser cet accord et l'approuver ce lundi, alors que le spectre d'une fermeture du gouvernement (shutdown) n'est pas exclu.

En effet, le Congrès a décidé de prolonger de 24 heures, jusqu'à lundi minuit, la loi de court terme permettant le financement des administrations fédérales. Les parlementaires doivent donc aussi trouver un consensus sur la nouvelle loi de finances.

Avant même le vote des mesures d'aide d'urgence à l'économie, le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a assuré que les chèques de 600 $ par adulte et par enfant pour aider les familles en difficulté seraient envoyés dès le début de la semaine prochaine.

Il s'est aussi félicité de cette aide qui est débloquée juste à temps pour les fêtes de fin d'année.

« C'est une façon très très rapide d'injecter de l'argent dans l'économie. »

— Une citation de  Steven Mnuchin, secrétaire américain au Trésor

Les aides directes ont en effet pour objectif de soutenir la consommation des ménages et donc la croissance. Pour les foyers les plus en difficulté, elles permettent de payer les loyers.

Nous pouvons terminer l'année sur une rare note optimiste, a souligné Chuck Schumer, même si la pandémie continue de faire rage dans le pays et que le nombre de chômeurs a recommencé à augmenter.

La première économie du monde est tombée dans une profonde récession au printemps, la pire depuis celle des années 1930, en raison de l'arrêt de l'activité pour endiguer le nouveau coronavirus qui a provoqué un chômage massif.

La pandémie est repartie de plus belle à l'automne, mettant un coup d'arrêt aux créations d'emplois et à l'activité de l'été. C'est un premier pas, et nous devrons faire plus, a dit la responsable démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi.

Nancy Pelosi s'adresse aux journalistes.

Nancy Pelosi, la responsable démocrate de la Chambre des représentants, a notamment relevé la nécessité de plus d'aide pour acheter des vaccins.

Photo : Associated Press / Jose Luis Magana

Principales mesures

Pour autant, ce plan, qui comprend aussi une aide au logement et des protections contre l'expulsion des locataires, évitera à des millions de personnes qui vont perdre leurs aides le lendemain de Noël de sombrer dans la pauvreté.

  • 286 milliards sont alloués aux chèques et aux allocations chômage.
  • 13 milliards de dollars sont prévus pour une assistance alimentaire de 13 milliards. Selon les démocrates, jusqu'à 17 millions d'enfants sont actuellement en insécurité alimentaire.
  • 280 milliards de dollars serviront à accorder des prêts aux petites et moyennes entreprises.
  • Un important volet concerne l'aide aux garderies et aux établissements scolaires, dont un grand nombre sont toujours fermés, ce qui empêche les parents de retrouver un travail ou de travailler à plein temps.
  • 82 milliards de dollars financeront les collèges et les écoles, y compris un soutien pour la réparation et le remplacement des systèmes d'aération pour atténuer la transmission du virus, et pour la réorganisation des classes afin de maintenir une distanciation physique entre les élèves.
  • 10 milliards de dollars seront consacrés aux gardes d'enfants.
  • Près de 70 milliards de dollars seront destinés aux tests, au traçage des cas, etc.

Le premier plan, d'un montant gigantesque de 2200 milliards de dollars, avait été voté en urgence fin mars, lors de la première vague de la pandémie.

Il comprenait des allocations chômage exceptionnelles de 600 $ par semaine et l'envoi de chèques de 1200 $ par adulte.

Depuis l'été, démocrates et républicains étaient dans l'impasse, s'opposant sur le montant global du nouveau plan d'urgence : les premiers exigeaient un plan équivalent à celui du printemps quand les seconds voulaient le limiter à 1000 milliards de dollars maximum.

Le nouveau paquet d'aides cible aussi les petites entreprises qui risquent de faire faillite.

Il devrait aussi inclure des aides de quelque 16 milliards de dollars pour sauver des dizaines de milliers d'emplois dans les compagnies aériennes et leurs sous-traitants.

Il y a eu un large soutien des deux partis pour accorder une aide aux compagnies, a affirmé Steven Mnuchin lundi, soulignant l'importance de cette industrie pour la reprise économique.

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