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Un Libyen inculpé aux États-Unis pour l'attentat de Lockerbie en 1988

Des policiers s'éloignent de la carcasse d'un avion.

L'attentat à la bombe avait entraîné l'écrasement du Boeing 747 de Pan Am Airlines qui s'est écrasé à Lockerbie, en Écosse, en 1988.

Photo : Getty Images / ROY LETKEY

Agence France-Presse

La justice américaine a annoncé lundi l'inculpation d'un troisième Libyen soupçonné d'avoir participé à l'attentat de Lockerbie en décembre 1988 en Écosse, le jour du 32e anniversaire de la tragédie.

Ancien membre des services de renseignement de l'ancien dirigeant libyen Mouammar Kadhafi, Abou Agila Mohammad Massoud est soupçonné d'avoir assemblé et programmé la bombe qui a explosé à bord du Boeing 747 de la compagnie américaine Pan Am au-dessus de la petite ville écossaise, le 21 décembre 1988.

L'attentat avait tué les 259 passagers et membres d'équipage, dont 190 ressortissants américains, et fait 11 morts au sol, touchés par des débris de l'appareil.

Il s'agit de l'attentat le plus meurtrier jamais commis sur le territoire du Royaume-Uni, et le deuxième pour le nombre de morts américains après les attentats du 11 septembre 2001.

Enfin, cet homme responsable du meurtre d'Américains et de nombreux autres va répondre de ses crimes devant la justice.

Le ministre de la Justice Bill Barr

Il s'est dit optimiste quant à une extradition aux États-Unis d'Abou Agila Mohammad Massoud, actuellement détenu par les autorités en Libye.

Nous n'avons pas de raisons de penser que ce gouvernement a un intérêt à s'associer avec cet acte terroriste haineux, a-t-il déclaré.

Il est indéniable que l'attentat contre le vol Pan Am 103 visait les États-Unis, et cette attaque abominable est ancrée avec infamie dans la mémoire collective.

Le ministre de la Justice Bill Barr

M. Barr a souligné que l'inculpation de Massoud avait une signification particulière pour lui. En 1991, il était ministre de la Justice de George Bush père quand il avait annoncé en même temps que la justice écossaise l'inculpation de deux agents de renseignements libyens, Abdelkader Ali Mohamed al-Megrahi et Amine Khalifa Fhimah, pour leur participation à l'attentat.

De nouveau nommé à la Justice par Donald Trump en 2019, M. Barr doit quitter son poste mercredi.

Les deux accusés libyens avaient été jugés en 2000 par un tribunal spécial écossais établi en terrain neutre, aux Pays-Bas. L'année suivante, Fhimah avait été acquitté et Megrahi, reconnu coupable de meurtre, condamné à la prison à vie avant de voir sa peine être commuée en 27 ans de prison minimum. l avait été libéré en 2009 pour raisons médicales et il est mort trois ans plus tard dans son pays.

Cinq juges écossais délibèrent actuellement sur le cas de Megrahi, dont la famille a fait appel contre sa condamnation à vie, à titre posthume.

La chute de Kadhafi change la donne

Le régime de Mouammar Kadhafi avait reconnu officiellement sa responsabilité dans l'attentat de Lockerbie en 2003 et payé 2,7 milliards de dollars de dédommagement aux familles des victimes.

Après la chute de Kadhafi en 2011, des enquêteurs américains et écossais s'étaient rendus en Libye pour explorer de nouvelles pistes et éventuellement identifier de nouveaux suspects.

Les médias britanniques avaient alors évoqué le nom de Massoud et celui d'Abdallah Senoussi, ex-chef des services de renseignement libyen et beau-frère de Kadhafi.

Mouammar Kadhafi aux Nations unies le 23 septembre 2009

Mouammar Kadhafi aux Nations unies, le 23 septembre 2009

Photo : Getty Images / Jeff Zelevansky

L'enquête a été relancée en 2016, quand la justice américaine a appris que Massoud avait été arrêté après la chute du régime de Mouammar Kadhafi et aurait fait une confession aux services de renseignement du nouveau régime libyen en 2012.

Les enquêteurs se sont aussi basés sur ses relevés de voyages, notamment un vol entre la capitale libyenne, Tripoli, et l'île de Malte. C'est là que la bombe, contenue dans une cassette audio et cachée dans une mallette, aurait été embarquée pour être mise plus tard dans la soute du vol 103.

Kara Weipz, présidente d'une association des familles de victimes de l'attentat, a salué l'annonce du ministre, estimant que la patience et la ténacité des familles avaient porté leurs fruits.

L'inculpation de Massoud confirme ce que nous croyions être vrai et c'est un pas en avant pour arrêter tous les responsables du meurtre de 270 innocents, a-t-elle dit.

Abou Agila Mohammad Massoud est également inculpé pour sa participation présumée à l'attentat contre la discothèque La Belle, en 1986 à Berlin, qui avait tué deux soldats américains et une citoyenne turque.

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