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Moscou dément avoir envoyé des troupes en Centrafrique

Des Casques bleus patrouillent dans la ville de Bangui, la capitale de la République centrafricaine.

Des Casques bleus en patrouille à Bangui, la capitale centrafricaine (archives).

Photo : Reuters / Siegfried Modola

Agence France-Presse

Le gouvernement centrafricain s'est targué lundi de l'envoi de renforts rwandais et russes après une offensive de groupes rebelles qu'il qualifie de « tentative de coup d'État » avant les élections du 27 décembre, mais Moscou a démenti tout envoi de « troupes ».

Des groupes armés occupent plus des deux tiers de ce pays très instable, marqué par une sanglante guerre civile. Trois des plus puissants d'entre eux ont attaqué vendredi des axes routiers vitaux pour l'approvisionnement de la capitale Bangui et ont annoncé leur alliance.

Le gouvernement a accusé samedi l'ex-chef de l'État François Bozizé de tentative de coup d'État pendant que les élections de dimanche se préparent dans tout le pays, avec pour favori le président sortant Faustin Archange Touadéra.

Faustin Archange Touadera derrière un lutrin à l'ONU.

Le président de la République centrafricaine Faustin Archange Touadera.

Photo : Reuters / CARLO ALLEGRI

La Russie a envoyé plusieurs centaines d'hommes des forces régulières, et des équipements lourds dans le cadre d'un accord de coopération bilatérale, a déclaré à l'AFP Ange Maxime Kazagui, porte-parole du gouvernement, sans préciser leur nombre exact ni la date de leur arrivée.

Nous n'envoyons pas de troupes, nous respectons toutes les exigences des résolutions de l'ONU, a cependant affirmé Mikhaïl Bogdanov, vice-ministre russe des Affaires étrangères.

Nous avons naturellement des gens là-bas, en vertu de nos accords avec le gouvernement centrafricain, de nos accords sur la formation de cadres et le travail de nos instructeurs, a précisé M. Bogdanov.

Dans ce pays de 4,9 millions d'habitants classé parmi les plus pauvres du monde, mais riche en diamants, des gardes privés employés par des sociétés russes de sécurité assurent déjà la protection rapprochée du président Touadéra et des instructeurs forment les forces armées centrafricaines.

Le Rwanda a pour sa part reconnu avoir envoyé des troupes dans le cadre d'un accord de coopération bilatérale.

Le but des rebelles est de perturber les élections, mais nous avons aussi appris que certains d'entre eux voulaient cibler nos propres forces en République centrafricaine, parce qu'elles se sont montrées intransigeantes, a déclaré lundi le président rwandais Paul Kagame.

Le président rwandais Paul Kagamé

Le président rwandais Paul Kagamé

Photo : Getty Images / CYRIL NDEGEYA

La population est inquiète

Le parti de François Bozizé a démenti dimanche toute tentative de coup d'État, tandis que le porte-parole de la Mission des Nations unies en Centrafrique (Minusca), Vladimir Monteiro, déclarait dimanche que les rebelles avaient été bloqués ou repoussés dans plusieurs localités.

La France a estimé lundi que le maintien des élections dimanche était nécessaire pour éviter toute « période d'incertitude qui pourrait réactiver les agendas des uns et des autres pour prendre le pouvoir par la force », selon une source à l'Élysée.

À Bangui, la situation restait calme, le marché de Noël résonnant de chants et les taxis-motos sillonnant les rues comme à l'accoutumée.

La ville de Bangui

La capitale de la République centrafricaine, Bangui (photo d'archives)

Photo : Reuters / Siegfried Modola

Mais la menace est difficile à ignorer pour les habitants, qui n'ont pas oublié les horreurs de 2013 après qu'une coalition de groupes armés à dominante musulmane, la Séléka, a renversé François Bozizé et fait des milliers de morts à Bangui et dans les provinces.

Je suis inquiète pour notre pays, à cause des rebelles qui viennent, on a peur pour nos enfants, murmure d'une voix lasse Geneviève, employée dans un commerce.

Une situation politique confuse

La coalition de l'opposition, dont M. Bozizé était le chef de file jusqu'à il y a peu, a exigé dimanche le report des élections.

François Bozizé, qui dispose d'un large électorat acquis à sa cause, avait pourtant réaffirmé son attachement au processus en déclarant la semaine dernière son soutien à la candidature de l'ancien premier ministre Anicet Georges Dologuélé, désormais principal challenger du chef de l'État.

Aujourd'hui, un millier d'hommes armés convergent vers la capitale, le gouvernement a fait le choix de positionner des forces étrangères pour les contenir, le président Touadéra est dans la logique de faire la guerre, a déploré lundi M. Dologuélé.

Il a appelé au dialogue et demandé au président Touadéra une trêve pour éviter le pire.

Mais pour ce dernier, une éventuelle négociation avec les rebelles semble exclue.

Négocier comment, sous quelle forme? Vous voyez bien qu'il y a des attaques, on n'a pas le temps de négocier, on ne sait pas avec qui négocier, a-t-il déclaré lundi au cours d'une conférence de presse organisée au siège de campagne de son parti à Bangui.

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