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Royaume-Uni : une nouvelle souche du coronavirus est détectée et Londres est reconfinée

Des mutations précédentes du SARS-CoV-2 ont déjà été observées et signalées dans le monde.

Boris Johnson.

Le premier ministre britannique, Boris Johnson

Photo : Getty Images

Agence France-Presse

Le gouvernement britannique a décidé de reconfiner Londres et le sud-est de l'Angleterre dès dimanche, portant le coup de grâce aux retrouvailles de Noël, pour tenter de juguler une envolée des contaminations attribuée à une nouvelle souche du coronavirus.

Il semble que cette propagation est désormais alimentée par une nouvelle variante du virus, [qui se transmet] bien plus facilement.

Une citation de :Le premier ministre britannique, Boris Johnson

Rien n'indique qu'il est plus mortel, qu'il cause une forme plus grave de la maladie ou qu'il réduit l'efficacité des vaccins, a ajouté M. Johnson.

Déjà soumis à des restrictions contraignantes, les habitants de la capitale et du sud-est de l'Angleterre vont être placés au quatrième niveau d'alerte, le plus élevé. Ils auront pour consigne de rester chez eux, et les commerces non essentiels ne pourront plus ouvrir après avoir baissé le rideau samedi, mettant un terme aux achats de Noël de dernière minute.

Les bars, les restaurants et les musées y étaient déjà fermés depuis le week-end dernier.

Tous les déplacements hors de cette zone, que ce soit pour aller ailleurs au Royaume-Uni ou à l'étranger, seront interdits.

Une piétonne portant un masque de protection passe devant les cabines téléphoniques rouges à Londres le 19 décembre 2020.

Déjà soumis à des restrictions contraignantes, les habitants de Londres et du sud-est de l'Angleterre vont être placés au quatrième niveau d'alerte, le plus élevé.

Photo : Getty Images / TOLGA AKMEN

Rejeté il y a encore quelques jours par Boris Johnson, un strict tour de vis est donné au relâchement qui était prévu pour permettre jusqu'à trois foyers de se retrouver pendant cinq jours autour de Noël.

Désormais, tout rassemblement est interdit pour Noël dans les zones soumises au niveau d'alerte le plus élevé, tandis que les retrouvailles devront se concentrer sur un seul jour dans les autres.

C'est avec le coeur lourd que je dois vous dire que nous ne pouvons pas laisser Noël se dérouler comme prévu, a expliqué Boris Johnson, assurant n'avoir pas le choix et demandant aux Britanniques de sacrifier une occasion de voir ceux qui leur sont chers ce Noël pour mieux les protéger et ainsi pouvoir les voir aux prochaines fêtes de Noël.

Le Royaume-Uni a informé l'Organisation mondiale de la santé (OMS) de la propagation plus rapide de la nouvelle souche, ont précisé les autorités sanitaires.

Des mutations précédentes du SARS-CoV-2 ont déjà été observées et signalées dans le monde.

Un pays gravement touché

Le Royaume-Uni est le pays d'Europe le plus durement touché, avec l'Italie. On y déplore plus de 67 000 morts, et le seuil des deux millions de cas enregistrés a été franchi samedi.

Au total, quelque 38 millions de personnes en Angleterre, soit 68 % de la population, vivaient déjà sous de très strictes restrictions impliquant la fermeture des pubs, des restaurants et des musées, ainsi que l'interdiction pour les ménages de se mélanger, sauf exception.

Avant l'Angleterre, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord avaient déjà décidé de reconfiner juste après Noël, chaque nation du Royaume-Uni décidant de sa propre stratégie face à la crise sanitaire.

Très critiqué depuis le début de la pandémie pour sa gestion de la crise, le gouvernement de Boris Johnson mise gros sur la vaccination avec une campagne lancée dès le 8 décembre, visant en priorité les personnes âgées et les soignants.

Après le vaccin Pfizer-BioNTech, l'agence britannique du médicament (MHRA) devrait approuver, le 28 ou le 29 décembre, un deuxième vaccin, celui conçu par le laboratoire AstraZeneca avec l'Université d'Oxford, selon le journal The Telegraph.

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