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Google visé par une troisième plainte en deux mois aux États-Unis

Le bureau de Google à New York, vu de l'extérieur.

Les procureurs américains estiment que Google « multiplie les efforts » pour maintenir son monopole sur la recherche en ligne et la publicité.

Photo : Getty Images / Spencer Platt

Agence France-Presse

Les procureurs généraux de 38 États et territoires américains ont engagé jeudi des poursuites pour pratiques anticoncurrentielles contre Google, qui fait déjà face à deux autres plaintes d'autorités pour des motifs similaires.

Les États allèguent que Google maintient illégalement son pouvoir de monopole sur les moteurs de recherche et les marchés publicitaires qui y sont liés par le biais d'une série de contrats et de comportements anticoncurrentiels, affirme un communiqué du procureur général du Colorado, qui mène les poursuites.

Leurs accusations vont plus loin que celles du département de la Justice (DoJ), qui a accusé en octobre le groupe de maintenir un « monopole illégal » sur la recherche en ligne et la publicité, assure le document.

Selon la plainte déposée jeudi par ces procureurs démocrates et républicains, Google multiplie les efforts pour maintenir son monopole. Le Colorado et le Nebraska avaient déjà manifesté leur intention de se tourner vers les tribunaux mercredi.

Non seulement le groupe a signé des contrats exclusifs pour empêcher de potentiels concurrents de développer leur propre moteur de recherche, mais il emploie les mêmes tactiques pour les nouveaux modes de recherche utilisés par les consommateurs, via les enceintes intelligentes, les télévisions ou les voitures par exemple, avancent les procureurs généraux.

Contacté par l'AFP, Google n'a pas répondu dans l'immédiat.

Les utilisateurs n’ont pas d’autres choix

Le groupe utilise son moteur de recherche publicitaire Search Advertising 360 pour asseoir sa domination sur le secteur en empêchant d'autres moteurs concurrents de communiquer avec le sien.

Google empêche les consommateurs d'accéder aux informations fournies par d'autres fournisseurs de renseignements sur certains segments commerciaux lucratifs, selon la plainte, telles que les voyages, la rénovation et les divertissements.

Pour les procureurs généraux, le géant de l'internet fortifie sa position dominante grâce à toutes les données qu'il a déjà recueillies auprès des utilisateurs n'ayant pas vraiment d'autres choix.

Ils réclament à la justice de restaurer un marché concurrentiel et de revenir sur tout avantage que Google aurait pu gagner grâce à ses pratiques anticoncurrentielles, y compris en forçant le groupe à se séparer de certains actifs.

Des tirs groupés historiques

Cette plainte est déposée au lendemain d'une autre procédure engagée par dix États, emmenés par le Texas, accusant le groupe dirigé par Sundar Pichai de pratiques anticoncurrentielles dans la gestion des publicités. Google aurait dans ce cadre noué un accord avec Facebook.

Pour le procureur général du Nebraska, Doug Peterson, l'assaut simultané des autorités contre Google est vraiment historique et représente la plus importante coalition dans une affaire antitrust depuis celle lancée dans les années 1990 contre Microsoft.

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