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Bob Dylan a vendu les droits de toutes ses chansons à Universal Music

Bob Dylan, au micro, sourit.

L'artiste Bob Dylan

Photo : Associated Press / Chris Pizzello

Agence France-Presse

Le groupe Universal Music a acheté les droits de l'intégralité du catalogue de chansons de Bob Dylan, a-t-il indiqué lundi dans un communiqué. Il s’agit de l'une des acquisitions les plus importantes de l'histoire de la musique.

L'accord couvre plus de 600 chansons, dont les plus célèbres du seul chanteur à avoir jamais reçu le prix Nobel de littérature, en 2016. On y trouve des légendes des années 1960, telles Blowin' in the Wind, The Times They Are a-Changin' ou Like a Rolling Stone.

Il intègre également ses chansons les plus récentes, comme Murder Most Foul, une chanson-poème de 17 minutes consacrée à l'assassinat de John F. Kennedy qui fait partie de l’album Rough and Rowdy Ways.

Une acquisition estimée à plus de 300 M$

La maison de disques n'a pas immédiatement précisé le montant de cette acquisition. Selon le New York Times, elle pourrait dépasser les 300 millions de dollars américains, soit plus de 384 millions de dollars canadiens. 

Ce n'est pas un secret que l'art de composer des chansons est une clé fondamentale à toute grande musique, et ce n'est pas un secret non plus que Bob est l'un des plus grands maîtres de cet art, s'est réjoui le président de Universal Music Group, Lucian Grainge, dans un communiqué.

Ce n'est pas exagéré que de dire que son œuvre impressionnante a capturé l'amour et l'admiration de milliards de personnes partout dans le monde. Je n'ai aucun doute que dans les décennies, voire les siècles à venir, la musique de Bob Dylan continuera à être chantée et jouée – et chérie – partout, a ajouté M  Grainge.

À 79 ans, Bob Dylan, né Robert Zimmerman, qui a entamé sa carrière à Greenwich Village au début des années 1960, a vendu plus de 125 millions d'albums et continuait, avant la pandémie, à se produire régulièrement en concert.

En juin, 58 ans après son premier opus, il a sorti Rough and Rowdy Ways, son premier album de chansons originales depuis huit ans.

Bob Dylan vend ses droits d'auteur

La bataille des droits musicaux

La transaction annoncée lundi s'inscrit dans une bataille engagée depuis plusieurs années pour acquérir les catalogues les plus prisés de la musique moderne.

Autrefois chasse gardée de quelques grands noms de l'industrie du disque, ce marché a été récemment investi par des groupes tels que Concord, Hipgnosis ou Primary Wave, soutenus par de puissants investisseurs.

Avant le coup de tonnerre Bob Dylan, Primary Wave avait indiqué, vendredi, avoir acquis 80 % des droits du catalogue de la chanteuse du groupe Fleetwood Mac, Stevie Nicks, pour la bagatelle de 100 millions de dollars américains, selon l'estimation du Wall Street Journal.

À la mi-novembre, Ithaca Holdings a revendu, selon l'artiste elle-même, les droits des enregistrements des six premiers albums de la chanteuse américaine Taylor Swift pour plus de 300 millions de dollars américains à un fonds d'investissement resté anonyme.

Après une phase difficile durant les années 2000, l'industrie de la musique reprend peu à peu des couleurs à la faveur de l'avènement de la diffusion en continu, source de revenus majeure pour les détenteurs de catalogues musicaux.

Selon le site du magazine Rolling Stone, Bob Dylan était parvenu à conserver les droits d'auteur de la plupart de ses chansons, qu'il a quasiment toutes écrites et composées lui-même.

Outre les titres en eux-mêmes, le catalogue Dylan vaut aussi par l'attrait que son œuvre représente encore aujourd'hui pour de très nombreux artistes.

Selon Universal, les chansons de l'icône à la voix nasillarde ont été reprises et enregistrées plus de 6000 fois par d'autres.

La transaction la plus importante financièrement de l'industrie du disque reste l'acquisition en 2016, par Sony, des 50 % de la société Sony/ATV qu'elle ne détenait pas encore, pour 750 millions de dollars américains.

Sony/ATV contrôlait les droits de centaines de milliers de chansons, mais surtout la majeure partie du catalogue des Beatles.

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