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Bilan mitigé de l'emploi aux É.-U. : Biden veut un nouveau plan d'aide « maintenant »

Le temps presse, puisque de nombreuses aides aux chômeurs et aux familles expirent le 26 décembre.

Joe Biden derrière un lutrin.

Joe Biden deviendra le 20 janvier le 46e président des États-Unis.

Photo : Reuters / LEAH MILLIS

Agence France-Presse

Après avoir prédit un hiver « sombre », Joe Biden a appelé vendredi à apporter dès « maintenant » une aide aux Américains face à un carnet de santé « mauvais » du marché de l'emploi en novembre, en raison de la résurgence de la pandémie de COVID-19.

Si on n'agit pas maintenant, l'avenir sera très sombre, a mis en garde le président désigné qui s'exprimait depuis son fief de Wilmington, au Delaware, alors que l'économie américaine n'a créé que 245 000 emplois le mois dernier, plus de deux fois moins qu'en octobre.

Des ouvrières dans une usine.

Des ouvrières dans une usine à Alsip dans l’Illinois.

Photo : Getty Images / Scott Olson

Plus tôt, le démocrate avait exhorté le Congrès et le président républicain sortant Donald Trump à nouer un accord pour le peuple américain et s'était dit encouragé par les efforts récents des deux partis qui travaillent à l'élaboration d'un paquet d'aides de quelque 900 milliards de dollars américains.

Il a ensuite suggéré aux deux partis d'y inclure un chèque de 1200 $ US pour les Américains, comme ce fut le cas au printemps.

Le démocrate s'est montré confiant sur la possibilité d'un accord, car il y a à son avis un nombre suffisant de démocrates et de républicains au Sénat des États-Unis [...] pour mettre sur pied un paquet d'aides sérieux.

Selon lui, ils sont sur le point de pouvoir proposer un paquet qui réponde aux besoins de base immédiats.

Un « acompte » en attendant

Pour convaincre les démocrates potentiellement réfractaires à cette nouvelle proposition, le futur président a laissé entendre que cette aide, qui sera sans doute moins ambitieuse que ce que réclamait le parti, serait suivie de nouvelles négociations, dès son arrivée à la Maison-Blanche, pour un programme de soutien plus large à l'ensemble de l'économie.

C'est juste un acompte, a-t-il fait valoir.

De son côté, la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, avait évoqué plus tôt un élan et un possible vote d'ici Noël. Elle s'était entretenue la veille avec le dirigeant de la majorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell, qui semble sur la même longueur d'onde.

Ce délai signifie qu'une proposition devra être formalisée au début de la semaine prochaine.

Des chiffres trompeurs

En novembre, le taux de chômage est tombé à 6,7 %. Certes, le marché de l'emploi a continué de se redresser après sa dégringolade au printemps, mais cette donnée est à relativiser, puisqu'elle n'inclut pas les personnes qui ont quitté le marché du travail ou qui ne recherchent pas activement du travail.

Joe Biden a regretté que de nombreuses personnes aient perdu l'espoir de trouver un emploi.

À titre d'exemple, le chômage des femmes n'est plus que de 6,1 %, car de nombreuses femmes sont sorties des statistiques après avoir renoncé à travailler, faute de pouvoir faire garder leurs enfants dont les écoles restent fermées.

En novembre, des gains d'emplois notables ont eu lieu dans les transports et l'entreposage, les services professionnels et commerciaux, et les soins de santé, a détaillé le département du Travail.

Ce rapport, le premier depuis que Joe Biden a été élu, ne reflète toutefois pas fidèlement la situation du marché de l'emploi de novembre, dans la mesure où les données ont été compilées jusqu'à la moitié du mois.

Par conséquent, il ne prend en compte ni le durcissement des mesures prises plus tard dans le mois pour endiguer la nouvelle vague d'infections par la COVID-19 ni la semaine de l'Action de grâce qui a fait diminuer le nombre d'inscriptions au chômage la semaine dernière.

La fête de l'Action de grâce a pu aussi jouer de manière positive sur l'emploi temporaire dans le secteur des transports pour acheminer les colis découlant des ventes massives sur Internet lors du Vendredi fou et du Cyberlundi.

Le plus important est sans doute que l'économie n'a pas détruit d'emplois, comme certains économistes le craignaient.

Mais l'emploi va probablement empirer lors des prochains mois.

Une semaine pour éviter la paralysie du gouvernement

L'arrivée imminente des vaccins est une bonne nouvelle, mais nul ne sait quel sera l'impact économique à court terme de la vaccination, a prévenu cette semaine le président de la Banque centrale américaine, Jerome Powell.

D'où la pression de la future administration pour faire voter dans les prochains jours des aides pour les Américains les plus vulnérables et les petites entreprises.

Cette idée fait son chemin : Je pense qu'on est très proches d'un accord, a lui-même déclaré jeudi Donald Trump. Je le soutiendrai.

Mitch McConnell et Nancy Pelosi envisagent d'inclure le plan d'aide dans un accord budgétaire en train d'être négocié en parallèle.

Celui-ci doit être voté avant le 11 décembre s'ils veulent éviter la paralysie du gouvernement.

Par ailleurs, Joe Biden a déclaré vendredi qu'il s'attendait à une cérémonie d'investiture sobre, sans les milliers de personnes d'ordinaire rassemblées au National Mall de Washington, afin de s'assurer de la sécurité de tous face au nouveau coronavirus.

J'imagine qu'il y aura quand même une cérémonie sur scène, mais je ne sais pas comment tout cela va s'organiser, a-t-il confié lors d'une rare séance de questions-réponses avec la presse.

Le président désigné entrera officiellement en fonction le 20 janvier 2021. Donald Trump, dont la garde rapprochée conteste toujours les résultats de l'élection même si elle accumule les défaites en cour, ne s'est pas engagé à assister à la cérémonie.

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