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Le fils de Michael Schumacher en F1 en 2021

Il arrose la foule avec du champagne.

Mick Schumacher a remporté la première victoire de sa carrière en F2, à Budapest, en 2019.

Photo : Getty Images / Lars Baron

Agence France-Presse

L'Allemand Mick Schumacher, le fils du septuple champion du monde Michael Schumacher, fera ses débuts comme titulaire en F1 en 2021 avec Haas. Il a signé « un contrat de plusieurs années », a annoncé l'écurie américaine dans un communiqué mercredi.

Pour se préparer, le pilote de 21 ans participera aux premiers essais libres du Grand Prix d'Abou Dhabi, le 11 décembre, et aux tests de fin de saison sur ce même circuit de Yas Marina, le 15.

Pilote de la filière de jeunes de Ferrari (qui motorise Haas) et de formule 2, la catégorie inférieure, depuis 2019, Mick Schumacher est en tête du classement des pilotes à une manche de la fin de saison, ce week-end à Bahreïn, avec 14 points d'avance et 48 au maximum encore à prendre.

Mick a gagné des courses (2), s'est offert des podiums (10) et a brillé contre des talents assez exceptionnels en 2020. Je suis convaincu qu'il a mérité l’occasion d'être promu en F1 grâce à ses performances, a souligné le chef de l’équipe Haas Guenther Steiner, anticipant d'éventuelles critiques qui estimeraient que l'Allemand a surtout gagné sa place avec son nom et ses liens avec la Scuderia.

La perspective d'être sur la grille l'an prochain me rend incroyablement heureux et me laisse sans voix, a reconnu Schumacher. Je voudrais remercier Haas, Ferrari et sa filière de jeunes pilotes pour m'avoir fait confiance. Je veux aussi reconnaître le rôle de mes parents et leur envoyer mon amour : je sais que je leur dois tout.

La saison prochaine, le pilote allemand sera associé à un autre novice en F1, le Russe Nikita Mazepin, lui aussi promu de la F2.

Fils de l'homme d'affaires Dmitry Mazepin, propriétaire du fabricant russe d'engrais minéraux Uralchem, ce dernier apporte une contribution financière à une équipe qui en a besoin, pénalisée par ses mauvais résultats sportifs, synonymes de primes réduites, et par la perte de revenus liée à la pandémie.

Les deux pilotes remplaceront le Français Romain Grosjean, sorti mercredi matin de l'hôpital militaire de Bahreïn où il récupérait de brûlures subies lors de son effroyable accident subi dimanche durant le GP de Bahreïn, et le Danois Kevin Magnussen.

Russell en renfort à Mercedes

Par ailleurs, c’est le Britannique George Russell, pilote de Williams et membre de la filière Mercedes, qui remplacera Lewis Hamilton, positif à la COVID-19, pour le Grand Prix de Sakhir ce week-end, ont annoncé les deux écuries mercredi.

Pendant cette pige pour l'équipe septuple championne du monde depuis 2014, Russell (22 ans) sera remplacé chez Williams (motorisée par Mercedes) par le Britannique Jack Aitken (25 ans), qui pilotera dans son premier GP.

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