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L'entraîneur-chef du Toronto FC quitte ses fonctions

Greg Vanney, entraîneur-chef du Toronto FC.

Greg Vanney était en poste depuis le 31 août 2014.

Photo : La Presse canadienne / Paul Chiasson

Le Toronto FC (TFC) a annoncé mardi que Greg Vanney a choisi de quitter ses fonctions d'entraîneur-chef et de directeur technique après sept ans à la barre de la formation de la Ville Reine.

Le contrat de l'Américain de 46 ans arrivait à terme cette année et l'organisation lui a demandé de prendre une décision quant à son avenir après l'élimination de l'équipe au premier tour des éliminatoires mardi dernier.

Ça a été une décision difficile à prendre, une décision que j'ai pesée tout au long de l'année, a indiqué Greg Vanney aux journalistes. J'ai tiré tout ce que j'ai pu de mon passage à Toronto, mais c'est le temps de passer à autre chose pour moi et ma famille.

Le président Bill Manning a confirmé lors d'une conférence de presse en après-midi qu'il était prêt à consentir une prolongation de contrat à son entraîneur des sept dernières saison. Vanney a ultimement choisi de se tourner vers un nouveau projet.

Je suis un bâtisseur. J'aime construire des choses, j'aime avoir des projets et l'équipe est dans une bonne situation. Il n'y a plus beaucoup à faire, a précisé le tacticien.

Embauché à titre d'entraîneur-chef le 31 août 2014, Greg Vanney avait d'abord rejoint le Toronto FC quelques mois plus tôt pour veiller au développement des joueurs de l'académie du club. Dans ses fonctions de directeur technique, il a toujours pris soin de ses jeunes.

Cette année seulement, Ayo Akinola, Jayden Nelson, Jahkeele Marshall-Rutty et le Franco-Torontois Ralph Priso ont tous fait leur place avec la première équipe ou disputé leurs premières minutes de jeu en MLS.

Un passage marquant

Les joueurs du Toronto FC célèbrent avec le Supporter's Shield, le trophée remis aux champions de la saison régulière en MLS.

Vanney a mené le Toronto FC à un triplé historique en 2017.

Photo : La Presse canadienne / Frank Gunn

Greg Vanney quitte le Toronto FC au bout de sept années à titre d'entraîneur le plus victorieux de l'histoire du club, avec 112 victoires. Il est aussi celui qui a occupé le poste le plus longtemps, avec 250 matchs à son actif.

Pour mettre ces chiffres en perspective, il s'agit de 186 matchs et 96 victoires de plus qu'Aron Winter, l'entraîneur du TFC le plus accompli avant lui.

En 2014, il a pris les rênes d’une équipe qui n’avait encore jamais été en éliminatoires et il l’a transformée en une championne de la MLS, a souligné le président Bill Manning.

Atteindre la finale de la Coupe MLS l’an dernier et se battre jusqu’au bout pour le Supporter's Shield cette année, malgré autant d’obstacles, montre quel genre d’entraîneur, d’homme et d’ami il est, a ajouté le directeur Ali Curtis lors d'une conférence de presse commune pour les deux membres de l'état-major du TFC.

Le fameux triplé

Le capitaine du Toronto FC, Michael Bradley, soulève la coupe des Voyageurs.

Le Toronto FC a gagné trois coupes des Voyageurs avec Greg Vanney.

Photo : La Presse canadienne / Chris Young

Sous la gouverne de Greg Vanney, le Toronto FC a réussi un exploit inégalé en 2017, soit en gagnant le Supporter's Shield (remis aux champions de la saison régulière), la Coupe MLS (remise aux champions des éliminatoires) ainsi que la Coupe des Voyageurs (remise aux champions canadiens).

Cette année-là, le tacticien avait été nommé entraîneur de l’année en MLS et en CONCACAF.

Les amateurs à Toronto ont une compréhension et une passion pour le (sport) unique dans cette ligue. L'environnement que nous avons créé à Toronto et les émotions que nous avons partagées (avec eux) seront à jamais chéries.

Greg Vanney, entraîneur-chef du Toronto FC de 2014 à 2020

Ces six dernières saisons, le TFC s’est qualifié à cinq reprises pour les éliminatoires (2015, 2016, 2017, 2019, 2020), a pris part à trois finales de la Coupe MLS (2016, 2017, 2019) et a été finaliste de la Ligue des champions de la CONCACAF (2018). Le club a aussi gagné trois fois le Championnat canadien (2016, 2017, 2018).

L'organisation dit qu'elle a déjà entamé ses recherches pour combler le départ de Greg Vanney.

L'état-major cherchera aussi à faire l'acquisition d'un nouveau joueur désigné à caractère offensif, a précisé Ali Curtis, mardi. L'équipe n'a pas exercé son option pour prolonger le contrat de Pablo Piatti.

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