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La pandémie propulse les besoins humanitaires à des records

Un enfant assis sur le sol.

Un enfant assis sur le sol dans une maison de fortune du bidonville de Makoko, à Lagos, le 27 novembre 2020.

Photo : Getty Images / PIUS UTOMI EKPEI

Agence France-Presse

L'ONU a lancé mardi un appel humanitaire record de 35 milliards de dollars pour 2021, la pandémie ayant plongé des centaines de millions de personnes dans la pauvreté. Et des famines se profilent.

Avec le choc de la pandémie de COVID-19, le nombre des personnes ayant besoin d'aide humanitaire dans le monde va atteindre un nouveau record : 235 millions, une augmentation de 40 % en un an, selon les plans de réponse humanitaire coordonnés par l'ONU.

Ainsi, si toutes ces personnes vivaient dans un seul pays, ce serait le cinquième du monde pour la population.

Les fonds demandés par l'ONU et ses partenaires visent à aider dans 56 pays quelque 160 millions de personnes (sur les 235 millions) parmi les plus vulnérables qui font face à la faim, aux conflits, aux déplacements et aux conséquences des changements climatiques et de la pandémie.

Cette année, l'augmentation est presque entièrement due à la COVID-19, qui a fait au moins 1,46 million de morts en près d'un an, a souligné le responsable des Affaires humanitaires à l'ONU Mark Lowcock, en conférence de presse.

Le tableau que nous présentons est le plus sombre que nous ayons jamais exposé en matière de besoins humanitaires à venir.

Mark Lowcock, responsable des Affaires humanitaires à l'ONU

La pandémie a bouleversé la vie de tous, dans chaque recoin de la planète, observe l'ONU, notant que ceux qui vivaient déjà sur le fil du rasoir ont été durement et disproportionnellement touchés par l'augmentation des prix de la nourriture, la chute des revenus, l'interruption des programmes de vaccination et la fermeture des écoles.

Elle porte un masque.

Une femme court près du siège des Nations unies à Manhattan à New York.

Photo : Getty Images / Spencer Platt

Pour la première fois depuis la fin des années 1990, l'extrême pauvreté a augmenté. L'espérance de vie chute dans le monde et le nombre annuel des morts liées au VIH, à la tuberculose et au paludisme pourrait doubler.

En outre, de multiples famines se profilent à l'horizon, dit l'ONU. Les voyants sont au rouge et les alarmes sonnent, a mis en garde Mark Lowcok.

D'ici à la fin de 2020, 270 millions de personnes pourraient souffrir d'insécurité alimentaire aiguë, soit 82 % de plus qu'avant la pandémie.

La population au Yémen, au Burkina Faso, au Soudan du Sud et dans le nord-est du Nigeria est au bord de la famine, tandis que d'autres pays et régions, comme l'Afghanistan et le Sahel, sont également potentiellement très vulnérables, a déclaré M. Lowcok.

Si nous arrivons à passer l'année 2021 sans famine majeure, ce sera une réussite majeure, a-t-il dit.

L'appel des Nations unies montre que la Syrie et le Yémen, ravagés par la guerre, sont en tête de liste des pays qui ont le plus besoin d'aide humanitaire.

L'ONU demande près de six milliards de dollars pour aider des millions de Syriens dans leur pays et dans le monde et près de 3,5 milliards de dollars pour soutenir environ 20 millions de personnes au Yémen, en proie à la plus grave crise humanitaire sur la planète.

Le système humanitaire a de nouveau fait ses preuves en 2020, en fournissant nourriture, médicaments, abris, éducation et autres produits essentiels à des dizaines de millions de personnes, a assuré le secrétaire général des Nations unies, António Guterres.

Mais la crise est loin d'être terminée. Les budgets de l'aide humanitaire sont confrontés à de graves pénuries alors que l'impact de la pandémie mondiale continue de s'aggraver. Ensemble, nous devons mobiliser des ressources et nous montrer solidaires avec les personnes qui vivent des moments très sombres, a-t-il ajouté.

Cette année, les donateurs internationaux ont fourni un financement record de plus de 17 milliards pour la réponse humanitaire collective, sur les 29 milliards demandés en décembre dernier.

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