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La saison de la LHJMQ suspendue jusqu'au 3 janvier

Des joueurs de hockey.

Les Saguenéens ont pris part aux matchs en environnement protégé à Québec.

Photo : Courtoisie LHJMQ, Jonathan Roy

La Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) suspend sa saison jusqu'au 3 janvier 2021.

C'est ce que le commissaire de la LHJMQ, Gilles Courteau, a confirmé lundi soir par communiqué.

La pause des activités du circuit s'étend du 1er décembre 2020 au 3 janvier 2021. Elle a été communiquée aux équipes lors d’une rencontre d’information tenue lundi.

La situation actuelle de la pandémie dans les régions où nous opérons rend la tenue de matchs très difficile, a expliqué le commissaire Gilles Courteau. À l’aube du temps des Fêtes, les provinces maritimes ont grandement restreint les accès et déplacements, tandis qu’au Québec les restrictions liées aux zones rouges ne nous permettent plus de jouer.

Traditionnellement, la LHJMQ ne prévoyait pas de match pour une période de deux semaines autour de Noël, normalement entre environ le 15 et le 28 décembre. Cette pause est donc prolongée cette année en raison de la COVID-19.

Le commissaire tiendra un point de presse le mardi 1er décembre à compter de 10 h.

Des calendriers inégaux

La saison avait été lancée pour toutes les équipes le 2 octobre. Rapidement, des matchs ont été annulés au Québec au fur et à mesure que des équipes se sont retrouvées en zone rouge ou ont été frappées par des cas de COVID-19. Quelques équipes au Québec ont joué à peu près sans interruption, soit Rimouski, Baie-Comeau, Val-d'Or et Rouyn-Noranda. La semaine dernière, un événement dans un environnement protégé s'est conclu à Québec où participaient sept équipes situées en zone rouge. C'est là que les Saguenéens de Chicoutimi ont joué leur dernier match, soit une défaite de 3-0 face à l'Armada de Blainville-Boisbriand jeudi dernier.

Ce n'est que récemment que les équipes des Maritimes ont dû cesser leurs activités. Les matchs se sont tous déroulés à huis clos au Québec.

Comme les situations des équipes ont été inégales, le nombre de matchs joués varie de 5 (Sherbrooke) à 16 (Halifax, Rouyn-Noranda et Rimouski).

Le 15 octobre, Québec avait octroyé une aide de 12 millions de dollars aux équipes du Québec.

Rappelons que la saison 2019-2020 avait été écourtée et que les séries éliminatoires avaient été annulées en raison de la première vague de COVID-19.

Les deux autres ligues juniors du pays n'ont pas encore commencé leurs activités.

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