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Elisapie, Ariane Moffatt et Patrick Watson rendent hommage à Joyce Echaquan

Elisapie tient un Félix dans ses mains.

La chanteuse Elisapie est codirectrice artistique du spectacle-bénéfice «Waskapitan».

Photo : Radio-Canada / Éric Myre

La Presse canadienne

Deux mois après le décès tragique de Joyce Echaquan à l'hôpital de Joliette, des artistes autochtones et non autochtones se retrouvent sur scène pour célébrer la vie de cette mère de famille atikamekw de 37 ans.

Le spectacle, intitulé Waskapitan (« rapprochons-nous »), a été enregistré la semaine dernière à Joliette et pourra être vu gratuitement en ligne à compter de jeudi. Il mettra en vedette notamment Elisapie, Ariane Moffatt, Florent Vollant, Patrick Watson, Natasha Kanapé Fontaine, Richard Séguin, Dominique Fils-Aimé, Richard Desjardins, Boucar Diouf et Patrice Robitaille.

Si ce concert est le signe de la réconciliation entre les Premières Nations et les allochtones, il servira aussi à rendre hommage à Mme Echaquan, que plusieurs personnes associent seulement à la vidéo difficile qu'elle a tournée à l'hôpital avant de rendre son dernier souffle.

J'ai envie que l'on connaisse Joyce comme ce qu'elle était avant. Elle était tellement souriante, elle aidait les autres, elle adorait ses enfants, a confié sa cousine, Jemmy Echaquan, en entrevue téléphonique.

J'avais envie qu'on se rappelle d'elle de cette manière.

Joyce Echaquan sourit à la caméra.

Joyce Echaquan est décédée dans des circonstances troubles dans un hôpital de Joliette, le 28 septembre 2020.

Photo : Image fournie par la famille

Jennifer Brazeau, directrice générale du Centre d'amitié autochtone de Lanaudière, connaissait Mme Echaquan. Elle souligne que l'objectif du spectacle était entre autres de passer outre la tragédie pour faire rayonner la beauté de [leur] culture.

Pour moi, c'est quand même vraiment important qu'on démontre aux jeunes qu'il y a de l'espoir, d'utiliser les événements de Joyce pour nous inspirer, pour avoir le courage d'agir, a-t-elle expliqué.

Il ne faut pas juste voir le côté tragédie. Il faut aussi voir que c'était une femme, une mère, une sœur, une cousine. Elle avait une vie qui dépassait ce qu'on a vu sur Facebook.

Offrir du beau et de la joie

Elisapie, qui est codirectrice artistique du spectacle, affirme qu'elle a voulu offrir du beau aux spectateurs et spectatrices, qui, peu importe leur origine, en ont bien besoin ces jours-ci.

On avait envie de douceur, de beauté et de joie, aussi. Je pense que les gens comme Shauit et Yves Lambert, c'est joyeux, a-t-elle indiqué en entrevue.

Le public peut donc s'attendre à plusieurs numéros communs entre artistes autochtones et non-autochtones qui mettront en valeur toutes les cultures.

On aura des moments où il y aura un réel partage musical, de cultures. C'est ça qu'on avait vraiment envie de mettre en valeur. Il faut apprendre à être plus proches, à être curieux, à être là les uns pour les autres, a ajouté Elisapie.

Une sensibilisation après le drame

Selon Mmes Echaquan et Brazeau, le drame de Joyce Echaquan aura eu au moins l'effet de mobiliser et sensibiliser la population à la situation des Autochtones.

Il y a eu quand même un choc, une prise de conscience. Pour moi, ça me donne quand même de l'espoir, a souligné Jennifer Brazeau.

Ma grande inquiétude, c'est que ce soit un événement qui se passe et qu'au fil du temps, ça tombe un peu hors du radar. Pour moi, c'est important qu'on ne voie pas une autre tragédie avant d’avoir travaillé sur ces enjeux-là.

Elisapie, qui avait lancé un grand cri du cœur sur les réseaux sociaux au premier ministre François Legault lors du drame, déplore que le gouvernement nie encore la présence du racisme systémique dans la province.

C'est très clair que les systèmes ont fait que les Autochtones ont été méprisés depuis trop longtemps; ont vécu de la violence, aussi. Alors oui, on est rendus là, a-t-elle soutenu.

Le spectacle-bénéfice Waskapitan sera diffusé sur le web à compter de jeudi et jusqu'au 3 janvier sur le site Internet waskapitan.org (Nouvelle fenêtre).

Les dons recueillis serviront à améliorer les conditions des communautés autochtones établies en milieu urbain. Il est notamment question d'ouvrir une clinique pour les Autochtones à Joliette.

C'est vraiment de l'argent qui va être pris pour des choses concrètes, a assuré Elisapie.

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