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Le fédéral interdit l'exportation de plusieurs médicaments pour éviter des pénuries

Une technicienne prend une bouteille de pilules sur une des étagères d'une pharmacie.

Près de la moitié des médicaments vendus au Canada ont été touchés par des pénuries ces trois dernières années.

Photo : La Presse canadienne / Jacques Boissinot

Agence France-Presse

Ottawa a annoncé samedi l'interdiction d'exporter plusieurs médicaments à l’extérieur du pays, notamment ceux utilisés dans le traitement de la COVID-19, si ces ventes causent ou exacerbent une pénurie au Canada.

Cette interdiction survient au moment où entre en vigueur lundi aux États-Unis une réforme promue par le président sortant Donald Trump pour autoriser l'importation de médicaments de l'étranger afin de faire baisser les prix.

Cette réforme va notamment permettre aux pharmaciens et aux grossistes d'importer en vrac certains médicaments sur ordonnance destinés au marché canadien, explique le ministère canadien de la Santé dans un communiqué.

Cette mesure a bénéficié d'un soutien important au niveau des États américains, et toute adoption par l'industrie exacerberait le problème actuel des pénuries de médicaments au Canada, précise le communiqué.

Notre système de soins de santé est un symbole de notre identité nationale et nous entendons le protéger, a déclaré Patty Hajdu, ministre de la Santé, en annonçant l'adoption vendredi d'un décret en ce sens.

Le Canada est un petit marché qui représente 2 % des ventes de médicaments dans le monde, contre 44 % pour les États-Unis. Or, le pays se procure 68 % de ses médicaments à l'étranger, selon le ministère.

Depuis 2017, près de la moitié (44 %) des médicaments vendus au Canada ont été en pénurie au moins une fois, indique Santé Canada.

La pandémie de COVID-19 a fait augmenter la demande de certains médicaments, compliquant davantage le maintien de l'approvisionnement au Canada en fonction des besoins.

Le décret couvre tous les médicaments qui peuvent être importés en vrac aux États-Unis, ainsi que ceux utilisés dans le traitement du virus, les produits biologiques et les substances réglementées.

L'interdiction s'applique aux sociétés pharmaceutiques, aux grossistes et aux distributeurs détenant une licence de vente au Canada. Ces entreprises devront également fournir des renseignements au ministère pour lui permettre d'évaluer le risque de pénurie au Canada.

Les médicaments coûtent plus cher aux États-Unis qu'au Canada. Les prix au Canada restent néanmoins plus élevés que dans la plupart des autres pays industrialisés.

Le président élu Joe Biden a promis plusieurs mesures pour abaisser le prix des médicaments aux États-Unis. Il entend notamment permettre aux gestionnaires du programme public d'assurance santé pour les plus de 65 ans (Medicare) de négocier les prix avec les fabricants ou d'autoriser les patients à commander des médicaments à l'étranger.

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