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Comment les Montréalais profiteront-ils de l'hiver cette année?

Location d'équipements en ligne – gratuite pour les jeunes –, stations hivernales près des grandes artères : voici la programmation hivernale présentée par la mairesse Plante.

Deux hommes transportent une échelle et s'affairent à monter les installations du marché.

Les préparations vont bon train au Village de Noël de Montréal, situé aux abords du marché Atwater.

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

Malgré la crise sanitaire, les Montréalais pourront profiter du grand air et les commerçants en tireront profit, selon la mairesse Valérie Plante, qui a dévoilé jeudi sa programmation hivernale.

Tandis que l'esprit du temps des Fêtes a déjà commencé à s'installer dans le centre-ville de Montréal, l'administration Plante souhaite s'assurer que la population et les commerçants pourront tirer le maximum de la période hivernale, et ce, même si la pandémie sévit toujours.

La Ville a ainsi annoncé que ceux qui désirent louer de l’équipement pour pratiquer une activité sportive dans un des grands parcs de la ville pourront le faire en ligne. C'est une première, précise-t-on. Afin de faciliter la vie aux familles, la location d’équipement sera gratuite pour les 18 ans et moins.

Tous les grands parcs de la métropole offriront des pistes de ski de fond ainsi que des sentiers de randonnée et de raquettes. Dans les parcs Jean-Drapeau, de l'Anse-à-l'Orme, du Cap Saint-Jacques et de Pointe-aux-Prairies, les amateurs de vélo à pneus surdimensionnés (fat bike) pourront profiter de nouveaux sentiers à cet effet.

J’ai envie que les gens se disent : "Hé, c’est vrai que le mont Royal est beau, mais on va ailleurs", a expliqué en point de presse la mairesse Plante. C’est pas juste au mont Royal qu’il va y avoir de la [location] d’équipement gratuite, a-t-elle souligné.

Nous nous sommes assurés d'offrir à la population plusieurs belles options pour se dégourdir les jambes et prendre l'air dans le respect des consignes sanitaires.

Une citation de :Valérie Plante, mairesse de Montréal

Bien que la Fête des neiges au parc Jean-Drapeau ait été annulée en raison des restrictions de la santé publique, une programmation spéciale y sera présentée à compter du 19 décembre. Celle-ci prévoit des activités gratuites, comme la découverte d’un sentier historique en raquettes, organisée en collaboration avec le Musée Stewart. Les visiteurs pourront aussi admirer une exposition extérieure baptisée Océans.

Comme chaque année, des patinoires extérieures seront ouvertes dans les différents arrondissements montréalais. Les sports d'équipe, comme le hockey, n'y seront toutefois pas autorisés.

Des stations illuminées près des commerces

La mairesse Plante a dit s’être assurée que les commerçants montréalais, qui ont vécu à la dure l’année 2020, ne soient pas en reste.

La Ville espère attirer les Montréalais sur les grandes artères commerciales en installant 25 stations hivernales, qui seront dispersées dans 17 arrondissements. Dans ces lieux développés par des designers et des architectes de la région, les visiteurs pourront prendre une petite pause en profitant du mobilier urbain et d'éclairages colorés.

Des gens sont assis dans des chaises longues ou sur des bancs. Une représentation illuminée d'une aurore boréale semble flotter dans les airs.

Voici de quoi aura l'air la station hivernale Aurorama, qui sera installée dans l'arrondissement Côte-des-Neiges–Notre-Dame-de-Grâce.

Photo : Ville de Montréal

Ces stations [...] visent à encourager la population à visiter les artères commerciales et à soutenir les commerçants locaux, a précisé la Ville.

Pour Valérie Plante, ce sont des endroits qui attireront les visiteurs sans pour autant les encourager à se rassembler. Ces stations ne seront par ailleurs pas chauffées. L'idée, ce n'est pas d'aller se faire un 5 à 7, a-t-elle lancé en riant.

Nous espérons que les gens vont aller les voir, mais il n'y a pas de restaurants. Je doute que les gens vont s'asseoir là pour des heures, parce que c'est l'hiver! Mais nous voulons naturellement que ce soit amusant et mémorable, a-t-elle ajouté.

Outre l'ajout de ces stations, des marchés de Noël seront aussi organisés cette année, notamment le Village de Noël de Montréal, près du marché Atwater.

Un tout nouveau parcours hivernal ludique à Sainte-Geneviève et l'exposition sur les 100 ans des Archives nationales du Québec, sur la rue Saint-Denis, animeront aussi les rues de la métropole, a indiqué la Ville.

La création de ces stations, dont la facture s'élève à 600 000 $, fait partie du plan d'aide de 6 millions de dollars annoncé en octobre afin d'encourager la consommation de produits et de services locaux dans la période des Fêtes.

Outre ces espaces ludiques, la Ville entend prolonger les heures d'ouverture des commerces, offrir du stationnement gratuit sur la rue toutes les fins de semaine et le soir dans le centre-ville, et installer des aires d'attente de 15 minutes en face des restaurants qui offrent des commandes à emporter.

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