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Une première série télé pour Xavier Dolan

Les attentes sont grandes pour cette production de Québecor Contenu, en association avec Canal+, qui jouit d'une distribution étincelante.

Xavier Dolan sourit à pleines dents.

Le cinéaste québécois Xavier Dolan

Photo : Reuters / Regis Duvignau

Radio-Canada

Les tournages doivent débuter en mars prochain pour la première série au petit écran de Xavier Dolan, une adaptation de la pièce La nuit où Laurier Gaudreault s’est réveillé, de Michel Marc Bouchard.

Le jeune Québécois porte les chapeaux de scénariste et de réalisateur pour l’histoire qui se déclinera en cinq épisodes d'environ 60 minutes. Il s’agit d’une coproduction de Québecor Contenu, qui doit mettre les épisodes en ligne sur Club illico en 2022, et de Canal+, qui diffusera la série en France.

Julie Le Breton, Magalie Lépine-Blondeau, Éric Bruneau et Patrick Hivon reprendront les rôles qu’ils jouaient sur les planches dans la pièce à succès présentée au Théâtre du Nouveau Monde en 2019. Julianne Côté et Xavier Dolan auront également leur place à l’écran.

Cinq comédiens et comédiennes sur scène.

Une scène de « La nuit où Laurier Gaudreault s'est réveillé », la pièce de Michel Marc Bouchard présentée au Théâtre du Nouveau Monde en 2019

Photo : Radio-Canada

La nuit où Laurier Gaudreaults’est réveillé raconte l’histoire d’un trio d’ados inséparable formé des frères et sœur Julien et Mireille, et de Laurier. Lorsque Laurier, 17 ans, viole Mireille, 14 ans, deux familles sont brisées.

Trente ans plus tard, Mireille retrouve des membres de sa famille qu’elle n’avait pas revus depuis des années, et des secrets de ce passé douloureux refont surface.

Donner corps et vie au passé

L'idée d'adapter la pièce de théâtre au petit écran est venue à Xavier Dolan lorsqu'il a assisté à une représentation en juin 2019. Quand j’ai vu la pièce, ça s’est imposé assez rapidement. C’est devenu une évidence. Il y avait tellement de potentiel, de promesses, de contenus, de richesses sur scène, juste dans de simples phrases qui évoquaient le passé, explique le réalisateur en entrevue avec Eugénie Lépine-Blondeau, chroniqueuse culturelle à Tout un matin.

À la différence de Tom à la ferme, sa précédente collaboration avec Michel Marc Bouchard, La nuit où Laurier Gaudreault s’est réveillé se prête moins à une adaptation scène après scène. La pièce offre plutôt la possibilité à Xavier Dolan de faire de nombreux allers-retours entre le présent et le passé.

Ce jeu temporel ne se décline toutefois pas sous la forme de retours en arrière convenus, prévient le cinéaste, mais se déploie sous la forme d'histoires parallèles où le passé et le présent occupent à peu près le même temps d'écran. Le passé n’intervient pas juste sous la forme de retours en arrière en sépia avec un flou. [...] On se promène constamment du passé au présent, précise Xavier Dolan.

Un thriller familial

L'enthousiasme du cinéaste pour la pièce de Michel Marc Bouchard réside également dans la structure de cette dernière, qui se prête bien au format du thriller.

[La pièce] est jalonnée de pivots et de révélations-chocs. Tu te dis tout de suite : "Mon Dieu, ça c’est la fin de l’épisode 2, ça c’est la fin de l’épisode 3."

Xavier Dolan

Lui-même fan de thriller et de séries télé, Xavier Dolan a tout de suite vu dans La nuit où Laurier Gaudreault s’est réveillé une œuvre qui pouvait être adaptée au petit écran en plusieurs épisodes. Il y avait trop de matériel pour juste un film, indique-t-il.

Des ambitions internationales

Québecor Contenu a de grandes attentes pour la production, qui sera distribuée à l’international par StudioCanal.

Grâce à La nuit où Laurier Gaudreault s’est réveillé, une brillante distribution et une équipe de créateurs réputés auront la chance de s’illustrer tant au Québec que dans les marchés étrangers, a assuré le vice-président contenus originaux de Québecor Contenu, Denis Dubois.

La série sera commercialisée sous la traduction anglaise The Night Logan Woke Up, Je protège toujours l’identité québécoise, mais ''Laurier Gaudreault'', ça commence à être bien du stock [à prononcer] pour les anglos, admet Xavier Dolan.

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