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Un père Noël sur roues fait des heureux en pleine pandémie

Un père Noël se trouve dans un camion-restaurant. Souriant, il salut la caméra. Sur le camion est peint un père Noël et les mots traîneau du père Noël.

L'école de père Noël basée à Calgary a dû trouver un moyen de rendre les visites amusantes et significatives pour les enfants tout en gardant une distance de sécurité pendant la pandémie de COVID-19.

Photo : La Presse canadienne / Jeff McIntosh

La Presse canadienne

Pour apercevoir le père Noël pendant le temps des fêtes, ne cherchez plus un traîneau volant déambuler dans le ciel, mais plutôt un camion-restaurant dans les rues.

À Calgary, une école entraîne des aspirants pères Noël et les envoie à des évènements.

Pendant la pandémie de COVID-19, elle devait trouver une façon de rendre les visites significatives pour les enfants tout en conservant une distanciation physique.

« Une des choses que nous avons découvertes pendant la pandémie est que les gens veulent encore la normalité et des expériences plaisantes avec leur famille et leurs amis », affirme la directrice de l'école de père Noël, Jennifer Andrews.

Mme Andrews et son mari, Jeremy, s'occupent aussi du camion-restaurant Family Squeezed Lemonade. Cet été, ils ont pris part à de nombreux événements de service au volant qui respectaient les mesures sanitaires.

« Si on peut le faire avec des camions-restaurants, on peut le faire avec le père Noël », avance Jeremy Andrews.

L'école de père Noël a alors créé une scène de Noël à air ouverte à l'arrière d'un camion, qui peut voyager vers les maisons et les entreprises.

Les enfants ne pourront pas s'asseoir sur les genoux du père Noël, mais pourront s'installer sur une chaise, se faire raconter des histoires et poser pour des photos à une distance de deux mètres.

En temps normal, l'école tient des formations de deux jours où des aspirants pères Noël peuvent apprendre à développer leur personnage, interagir avec les enfants, parfaire leur apparence et apprendre à projeter leurs « ho ho ho » de la bonne façon.

Un père Noël qui porte un masque rouge.

Le père Noël devra lui aussi respecter les mesures mises en place pour contenir la pandémie de COVID-19.

Photo : getty images/istockphoto / sdominick

Les cours normaux qui incluent des leçons de jeu, danse et chant n'ont pas eu lieu comme prévu à l'automne. Habituellement, plusieurs participants sont des hommes âgés, qui sont particulièrement en danger s'ils contractent la COVID-19.

Selon Jeremy Andrews, il s'agit d'une année très difficile pour les propriétaires de petites entreprises et peu de choses sont allées en leur faveur récemment.

« Que peut-on faire pour que ça fonctionne? Que peut-on faire qui va assurer que certains pères Noël aient du travail? Que peut-on faire pour que les familles et les enfants soient heureux tout en étant tout de même en sécurité? », se demande-t-il.

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