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En colère contre le président, des Guatémaltèques incendient leur parlement

Un manifestant armé d'une barre de fer lève les bras en l'air devant un bâtiment en feu couvert de graffitis.

Des centaines de manifestants ont mis le feu au parlement du Guatemala pour protester contre le budget et demander la démission du président.

Photo : afp via getty images / Johan Ordonez

Agence France-Presse

Des centaines de Guatémaltèques ont mis le feu samedi au parlement du Guatemala pour protester contre le budget 2021, au moment où des manifestants exigeaient la démission du président Alejandro Giammattei, a constaté un journaliste de l'AFP.

Des flammes gigantesques ravageaient l'intérieur du bâtiment, dont la façade était constellée de graffitis antigouvernementaux. La Croix-Rouge a soigné plusieurs personnes intoxiquées par la fumée, selon un porte-parole de l'organisation, Andrés Lemus.

Le groupe ayant mis le feu au bâtiment a agi alors qu'une manifestation pacifique avait lieu devant l'ancien palais du gouvernement, dans le centre historique de la capitale et à proximité du Congrès, pour exiger la démission du chef de l'État, un médecin de 64 ans au pouvoir seulement depuis janvier.

Un homme qui porte le drapeau du Guatemala en guise de cape se déplace au pas de course tandis que des flammes sortent d'une porte derrière lui.

Un homme se sauve après avoir mis le feu à un bureau du parlement guatémaltèque.

Photo : afp via getty images / Johan Ordonez

Exhibant des drapeaux bleus et blancs du pays, les manifestants brandissaient des banderoles ornées des slogans plus de corruption ou Giammattei out.

Ils lui reprochent notamment d'avoir donné son aval au budget controversé de près de 13 milliards de dollars, le plus important de l'histoire du pays.

Des Guatémaltèques mécontents dénoncent aussi l'opacité des ressources pour faire face à la pandémie de COVID-19 ou la création d'un poste de super-ministre attribué à un jeune proche du président.

Une foule brandit des drapeaux du Guatemala.

Une manifestation pacifique avait aussi lieu devant l'ancien palais du gouvernement.

Photo : afp via getty images / Johan Ordonez

Dans la nuit de vendredi à samedi, le vice-président du Guatemala lui-même, Guillermo Castillo, avait exhorté le président Giammattei à démissionner avec lui.

Pour le bien du pays, je lui ai demandé que nous présentions ensemble notre démission, a dit M. Castillo dans un message à la nation, diffusé à travers les réseaux sociaux et envoyé aux journalistes sur le groupe WhatsApp de la vice-présidence. M. Castillo a de nouveau admis ne pas avoir une bonne relation avec le chef de l'État.

Un budget qui fait fi des plus pauvres

Le Parlement, composé pour la plupart de membres du parti au pouvoir et de formations apparentées, a approuvé cette semaine un budget très controversé.

Des entités économiques et analystes ont mis en garde contre le risque qu'un tiers du budget soit financé par la dette, comme proposé.

En outre, la plupart des fonds sont destinés à des infrastructures gérées par des entrepreneurs et négligent la lutte contre la pauvreté et la malnutrition infantile, ce qui a suscité des protestations.

Une femme est agenouillée près d'un enfant devant une maison où sèchent des vêtements sur une corde.

Près du deux tiers des Guatémaltèques vivent dans la pauvreté.

Photo : Getty Images

Sur près de 17 millions d'habitants du Guatemala, plus de 59 % de la population vit dans la pauvreté et la malnutrition infantile touche près de la moitié des enfants de moins de cinq ans.

Le Congrès a approuvé des prêts de plus de 3,8 milliards de dollars pour faire face à la pandémie de coronavirus, bien que moins de 15 % de ces ressources aient été investies.

La gestion de la crise provoquée par la pandémie a été sévèrement critiquée par les opposants politiques et des secteurs de la société, dénonçant notamment des carences dans les hôpitaux.

Selon les données officielles, le pays a enregistré 118 417 cas de contaminations et 4074 morts de la COVID-19.

COVID-19             : ce qu'il faut savoir

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