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Deux nouvelles victimes du Vésuve retrouvées à Pompéi

Les corps de deux hommes tués par l'éruption du Vésuve, à Pompéi.

Parmi les deux nouvelles victimes découvertes à Pompéi figurerait un esclave.

Photo : Reuters / Luigi Spina

Agence France-Presse

Les restes de deux nouvelles victimes de l'éruption du Vésuve survenue à Pompéi en l'an 79 de notre ère ont été découverts, et leurs corps ont pu être reconstitués dans la position émouvante qu'ils avaient au moment de leur mort, ont annoncé samedi des responsables du célèbre site archéologique italien dans un communiqué.

Les deux squelettes ont été découverts au cours de recherches réalisées à environ 700 mètres au nord-ouest de Pompéi, dans une grande villa de la périphérie de la célèbre ville romaine.

Ils se trouvaient dans un couloir de 2,2 mètres de large qui donnait accès à l'étage supérieur de la villa, là où les archéologues ont détecté des cavités dans les couches de cendres durcies. En faisant couler du plâtre dans ces anfractuosités selon la célèbre technique inventée par Giuseppe Fiorelli en 1867, ils ont pu reconstituer les corps dans leur position originelle.

Les deux victimes ont probablement été surprises par l'éruption au moment où elles tentaient de fuir. La première, un homme de 1,56 mètre âgé de 18 à 25 ans et portant une courte tunique, était probablement un esclave, comme le laissent penser plusieurs vertèbres tassées attribuables à des travaux physiques éprouvants. Sa tête penchée en arrière laisse voir ses dents et son crâne.

La seconde victime a en revanche le visage tourné vers la terre, à un niveau plus bas que le reste du corps. Ses bras sont repliés, mains sur le torse, dans une position similaire à celle d'autres victimes retrouvées à Pompéi. Il s'agit d'un homme de 1,62 m, âgé de 30 à 40 ans, vêtu d'une tunique et d'un manteau. C'était probablement le propriétaire du jeune esclave découvert à ses côtés.

Pompéi est le deuxième en importance parmi les sites les plus visités d'Italie, après le Colisée de Rome. Près de quatre millions de personnes ont visité la ville antique en 2019. Seul le tiers du site, qui s'étend sur 44 hectares non loin de Naples, a été mis au jour par les archéologues.

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