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Le télescope géant d'Arecibo sera démoli

Le télescope géant d'Arecibo, à Porto Rico.

Le télescope géant d'Arecibo, à Porto Rico

Photo : AFP / Ricardo Arduengo

Radio-Canada

Le télescope d'Arecibo, à Porto Rico, qui menace de s'effondrer après la rupture de deux câbles de soutien, sera démantelé après 57 ans de service, a annoncé jeudi la Fondation nationale pour la science américaine. Un coup dur pour l'astronomie mondiale.

Deux câbles soutenant les 900 tonnes d'instruments du télescope au-dessus de la parabole de 305 mètres de diamètre ont rompu le 10 août et le 6 novembre.

Les ingénieurs craignent que les autres câbles reliant les instruments à trois tours rompent également à tout moment, ce qui rend toute tentative de réparation extrêmement dangereuse.

Le télescope géant d'Arecibo.

Le télescope géant d'Arecibo, à Porto Rico, est mal en point.

Photo : AFP / Ricardo Arduengo

Outil à l'origine de nombreuses découvertes astronomiques, ce télescope est l'un des plus grands du monde.

La priorité est donnée à la sécurité des ouvriers, du personnel et des visiteurs de l'observatoire d'Arecibo, ce qui rend cette décision nécessaire, même si c'est triste, a déclaré le directeur de la Fondation nationale pour la science, Sethuraman Panchanathan.

Sous le mot-clic #WhatAreciboMeansToMe (ce qu'Arecibo signifie pour moi), un torrent de messages de tristesse et de nostalgie s'est déversé sur Twitter de la part d'astronomes professionnels et amateurs qui, depuis des décennies, ont utilisé le télescope pour leurs travaux d'observation du cosmos.

Plus qu'un télescope, Arecibo est la raison même pour laquelle je fais de l'astronomie, a témoigné Kevin Ortiz Ceballos, un astronome local.

Je suis déçue, j'ai le cœur brisé, a tweeté Karen Masters, professeure d'astronomie au Haverford College, en Pennsylvanie, qui a ajouté une photo d'elle-même posant avec son bébé près de la parabole en 2008.

Une scène d'action du film de James Bond GoldenEye se déroule au-dessus du télescope, et dans le film Contact, une astronome jouée par Jodie Foster utilise l'observatoire dans sa quête de signaux extraterrestres.

La société d'ingénierie qui a examiné la structure a conclu que les câbles restants étaient sans doute plus faibles que prévu et a recommandé une démolition contrôlée. La Fondation a accepté.

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