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Les Raptors de Toronto entameront la saison 2020-21 aux États-Unis

Plan éloigné du terrain de basketball de l'aréna Banque Scotia, à Toronto.

L'aréna Banque Scotia ne verra pas de matchs des Raptors de sitôt.

Photo : La Presse canadienne / Chris Young

Les Raptors de Toronto entameront la prochaine saison de la NBA aux États-Unis, a indiqué le président Masai Ujiri dans une déclaration, vendredi.

Ultimement, la crise sanitaire à laquelle font face les Canadiens, combinée au besoin urgent de déterminer où nous jouerons, signifie que nous entamerons la saison 2020-21 à Tampa, en Floride, a indiqué Masai Ujiri dans une communication écrite.

Tout récemment, les Raptors espéraient encore disputer leurs matchs locaux à l'aréna Banque Scotia, à Toronto. Cela ne serait plus possible puisque le gouvernement fédéral du Canada aurait refusé la demande d'exemption des Raptors, signale le quotidien Toronto Star, citant deux sources près du dossier.

Les autorités fédérales jugeraient que la venue d'équipes américaines au nord de la frontière présenterait un trop grand risque dans le contexte de la pandémie, sans parler des va-et-vient des Raptors entre les deux pays.

La Ville de Toronto connaît une recrudescence du nombre de cas quotidiens de COVID-19. Vendredi, la province de l'Ontario a même dépassé le cap des 100 000 cas d'infections depuis le début de la pandémie.

Mardi, le directeur général Bobby Webster disait que l'organisation souhaitait aussi éviter un retour à Toronto si l'équipe doit entamer sa saison aux États-Unis. La pause du match des étoiles, du 5 au 10 mars 2021, pourrait toutefois permettre aux Raptors de revenir au Canada si la situation s'améliore, avait-il aussi évoqué.

Nous voulons remercier tous les ordres de gouvernement et les autorités de la santé publique pour leur dévouement lors de ce processus, et parce qu'ils veillent sur la santé des Canadiens. Nous nous engageons à poursuivre notre travail ensemble pour prévoir un retour au jeu en toute sécurité à Toronto, a ajouté Masai Ujiri.

La prochaine saison de la NBA doit débuter le 22 décembre.

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