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Repêchage NBA : Malachi Flynn, le nouveau venu des Raptors

Malachi Flynn.

Les Raptors ont choisi Malachi Flynn lors du repêchage de la NBA, mercredi soir.

Photo : Associated Press / Denis Poroy

Les Raptors de Toronto, qui détenaient un choix de premier tour pour la première fois depuis 2017, ont jeté leur dévolu sur Malachi Flynn, au 29e rang du repêchage 2020 de la NBA, mercredi.

Flynn, un meneur américain de 22 ans, a joué pour l'Université San Diego State la saison dernière. Il a inscrit 17,6 points en moyenne par match pour mener son équipe à une fiche de 30 victoires et 2 revers seulement.

Il a beaucoup gagné à San Diego. Il a aussi été nommé joueur par excellence et joueur défensif par excellence de sa conférence [Mountain West]. Il correspond à tout ce que nous recherchons. On a eu le joueur que nous voulions, a souligné le directeur général des Raptors, Bobby Webster.

Malachi Flynn avec le ballon lors d'un match des Aztecs.

Malachi Flynn est le plus jeune de sept enfants.

Photo : Associated Press / Isaac Brekken

Natif de Tacoma, dans l'État de Washington, il avait précédemment joué pour l'université locale, Washington State, pendant deux ans avant de rejoindre les Aztecs.

D'ailleurs, Flynn est devenu le premier joueur de l'Université San Diego State à être repêché parmi les 30 premiers depuis Kawhi Leonard, en 2011.

C'est un meneur moderne pour la NBA, a ajouté Webster. Il pourra beaucoup apprendre avec Kyle Lowry et Fred VanVleet.

Le directeur général n'a toutefois pas voulu se prêter au jeu des comparaisons. Flynn a encore beaucoup à apprendre avant d'atteindre leur niveau, a-t-il dit.

Isaiah Thomas, des Wizards de Washington, l'a qualifié de meilleur meneur de la cuvée. Thomas, un vétéran de neuf saisons dans la NBA, a grandi à Tacoma, comme Flynn.

L'organisation torontoise n'avait effectué qu'une seule sélection ces deux dernières années. Dewan Hernandez avait été choisi au deuxième tour en 2019.

Précédemment, les Raptors avaient eu la main heureuse en parlant tard au premier tour. OG Anunoby (23e, 2017) et Pascal Siakam (27e, 2016) figurent au nombre des réussites.

Le 29e choix était à l'enjeu. Nous avions ciblé Malachi. S'il n'était pas là, nous aurions pu bouger, a noté Bobby Webster.

Depuis leur création en 1995, les Raptors n'avaient encore jamais parlé au 29e échelon du repêchage de la NBA.

Jalen Harris au deuxième tour

Les Torontois parlaient également au 59e et avant-dernier rang de la séance de sélection, mercredi. Ils ont choisi un autre meneur de jeu, Jalen Harris, du Wolf Pack de l'Université du Nevada.

Harris, comme Flynn, a passé quatre ans dans les rangs universitaires américains. Il a aussi été transféré, en 2018, de l'Université Louisiana Tech au Wolf Pack.

La saison dernière, il a été le meilleur pointeur des siens, amassant 21,7 points en moyenne par rencontre.

Anthony Edwards, premier de classe

En lever de rideau, les Timberwolves du Minnesota ont fait du garde Anthony Edwards le tout premier choix du repêchage 2020. Pour la 11e année de suite, le premier appelé est un joueur dont le séjour universitaire se limitera à un an.

Edwards a mené les recrues de la NCAA en inscrivant une moyenne de 19,1 points par match avec les Bulldogs de l'Université de la Georgie.

Au deuxième rang, les Warriors de Golden State ont choisi James Wiseman, de l'Université de Memphis. Au troisième rang, les Hornets de Charlotte ont misé sur LaMelo Ball, des Hawks du circuit australien. Il est le frère cadet de Lonzo Ball, des Pelicans de La Nouvelle-Orléans.

Le repêchage devait se tenir le 25 juin; il a depuis été reporté plusieurs fois en raison de la pandémie. L'événement était présenté de façon virtuelle à partir des studios d'ESPN au Connecticut.

Avec les informations de La Presse canadienne

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