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Une encre efficace à 99 % contre la COVID-19 développée en Ontario

Une fine poudre

L'entreprise ZEN Graphene Solutions, basée à Thunder Bay, a mis au point une encre virucide efficace à 99% contre la COVID-19 (archives).

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

Ezra Belotte-Cousineau

L'entreprise ZEN Graphene Solutions a mis au point une encre virucide à base de graphène qui serait efficace à 99 % contre le nouveau coronavirus.

ZEN Graphene Solutions (ZEN) a eu besoin de cinq mois pour développer ce produit. La recherche et le développement de la formule de l'encre virucide ont été effectués entièrement par l'équipe de chercheurs de ZEN à l'usine de Guelph, en Ontario.

Un laboratoire de recherche avec des équipements électroniques.

Les installations de ZEN Graphène Solutions.

Photo : Avec l'autorisation de Zen Graphene Solutions

Francis Jacques Dubé, le président de ZEN, explique que l'entreprise a été en mesure de prendre [le graphène] et de le fonctionnaliser, notamment en y mettant de l’oxygène ou de l’argent que l’on active.

[Le graphène] est si mince, qu’on peut l’appliquer comme une couche sur les fibres qui forment les masques et autres [équipements de protection individuelle].

Une citation de :Francis Jacques Dubé, président de ZEN Graphene Solutions

L’efficacité de l'encre indépendamment validée

Les études de l’efficacité de la formule ont été effectuées de façon indépendante par le laboratoire de biosécurité ImPaKT de l'Université Western, à London, en Ontario.

Deux encres à base de graphène avec des concentrations différentes ont été appliquées sur le matériau dont sont faits les masques N95, puis ont été exposées à la COVID-19.

Ils ont par la suite été testés pour leurs propriétés antivirales selon les standards utilisés à l'échelle mondiale.

Vue aérienne du campus de l’Université Western.

L’Université Western, située à London, en Ontario, a validé l'efficacité de l'encre virucide de ZEN Graphene Solutions de façon indépendante. (archives)

Photo : Western University

Une grande activité virucide a alors été observée et enregistrée, réussissant à rendre inactif le nouveau coronavirus pour les deux échantillons, lors de trois tests séparés, vérifiés lors d’une seconde ronde de tests, souligne le communiqué de presse de l'entreprise.

La seconde série de tests a été effectuée sur des échantillons préparés 35 jours auparavant, démontrant selon l’entreprise que le produit a une bonne durée d’efficacité.

Faits notables :

  • L'encre est efficace à 99 % contre la COVID-19
  • L'encre demeurait efficace à 99 % pour un minimum de 35 jours après application sur des masques N95

Source : ZEN Graphene Solutions

Un produit destiné aux intervenants en santé

Portrait de Francis Jacques Dubé

Francis Jacques Dubé, président de ZEN Graphene Solutions veut faire certifier son encre virucide à base de graphène.

Photo : Avec l'autorisation de Francis Jaques Dubé

Les tests ont été effectués sur le tissu qui sert à la fabrication des masques N95, mais l’encre peut être appliquée sur l’ensemble des équipements de protection individuelle (ÉPI) afin de réduire les risques de contamination dans des environnements où le coronavirus est souvent présent.

Les travailleurs de la santé, c'est notre mission numéro un! Nous commençons avec les masques ciblés pour les premières lignes, mais la population en générale va vouloir un tel produit. Nous voyons déjà beaucoup d'intérêt.

Une citation de :Francis Jacques Dubé, président ZEN Graphene Solutions

Santé Canada doit encore certifier la technologie, alors que M. Dubé indique que les masques qui seront enduits de l’encre devront répondre aux mêmes standards que tous les autres masques.

Commercialisation de l'encre

ZEN élabore présentement un plan de mise en marché de son encre virucide en collaboration avec un distributeur américain.

L'entreprise collabore également avec les autorités réglementaires et les agences de santé gouvernementales afin d'accélérer le déploiement du produit sur les marchés mondiaux.

De plus, ZEN a récemment fait l'acquisition d'espace supplémentaire afin d'augmenter sa production d'encre.

Nous venons de signer une entente pour un local de 26 000 pieds2 de manufacture à Guelph. […] Une fois que nous y serons à plein régime, on va pouvoir y produire assez d'encre pour 10 milliards de masques.

Une citation de :Francis Jaques Dubé, président, ZEN Graphene Solutions
Vue de l'intérieur d'une usine vide en construction.

ZEN Graphene Solutions agrandit ses installations pour produire de l'encre pour 10 milliards de masques par année.

Photo : Avec l'autorisation de Zen Graphene Solutions

L'entreprise élargit aussi son champ de tests de l'encre virucide, en lui intégrant notamment des bactéries pathogènes et des champignons.

Les résultats de cette autre série de tests seront révélés dès qu'ils seront disponibles.

Pour en apprendre davantage sur le graphène :

Le graphène

Avec les informations de Jean-Loup Doudard et d'Ezra Belotte-Cousineau

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