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Une centaine de sarcophages intacts découverts en Égypte

Les sarcophages ont été découverts dans trois puits funéraires, à 12 mètres de profondeur.

Les sarcophages exposés.

Le site de Saqqarah se trouve à un peu plus de quinze kilomètres au sud des pyramides du plateau de Guizeh.

Photo : afp via getty images / Ahmed Hasan

Agence France-Presse

L'Égypte a dévoilé samedi une centaine de sarcophages vieux de plus de 2000 ans en parfait état, découverts dans la nécropole de Saqqara, au sud du Caire. C'est le plus grand « trésor » mis au jour dans le pays depuis le début de l'année.

Les cercueils en bois scellés, dévoilés en fanfare au cours d'une cérémonie, appartenaient à des hauts responsables de la Basse époque (entre 700 et 300 ans avant J.-C.) et de la période ptolémaïque (323 à 30 avant J.-C.).

Ils ont été découverts dans la nécropole de Saqqara, au sud du Caire, où une soixantaine de sarcophages intacts et vieux de plus de 2500 ans avaient déjà été dévoilés le mois dernier.

Saqqara n'a pas encore révélé tout ce qu'elle recèle. C'est un trésor, a affirmé Khaled el-Enani, ministre égyptien du Tourisme et des Antiquités, lors de la cérémonie.

Le site de Saqqara, qui se trouve à un peu plus de quinze kilomètres au sud des pyramides du plateau de Guizeh, abrite la nécropole de Memphis, la capitale de l'Égypte ancienne. Il est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La centaine de sarcophages dévoilés samedi a été découverte dans trois puits funéraires, à 12 mètres de profondeur.

Les fouilles sont toujours en cours. Dès qu'on vide un puits funéraire avec des sarcophages, on en découvre un autre, a ajouté M. Enani.

Un archéologue masqué inspectant une momie.

Des archéologues inspectent une momie enveloppée dans un linceul funéraire aux couleurs vives, lors du dévoilement à la nécropole de Saqqarah, au sud du Caire.

Photo : afp via getty images / Ahmed Hasan

Les archéologues ont ouvert un des cercueils à l'intérieur duquel reposait une momie enveloppée dans un linceul orné de hiéroglyphes colorés.

Plus de 40 statues d'anciennes divinités et des masques funéraires ont également été trouvés, selon le ministre.

Revitaliser le tourisme

Deux statues en bois ont également été découvertes dans la tombe d'un juge de la sixième dynastie, datant de plus de quatre millénaires, selon le secrétaire général du Conseil général des antiquités, Mostafa Waziri.

Une archéologue masquée nettoyant une statuette.

Ces trouvailles seront exposées dans plusieurs musées égyptiens, dont le Grand musée égyptien qui doit ouvrir en périphérie du Caire, près des pyramides de Guizeh.

Photo : afp via getty images / Ahmed Hasan

Ces trouvailles seront réparties dans plusieurs musées égyptiens, dont le Grand musée égyptien qui doit ouvrir en périphérie du Caire, près des pyramides de Guizeh.

Selon M. Enani, ces récentes découvertes sont le fruit d'un travail de fouille accru ces dernières années. Une autre découverte dans la nécropole doit être annoncée dans les prochaines semaines, a-t-il prévenu.

Les archéologues espèrent aussi découvrir prochainement un ancien atelier de fabrication de cercueils pour momies, selon M. Waziri.

L'Égypte espère que toutes ces trouvailles et son nouveau musée vont redynamiser le tourisme mis à mal par l'instabilité politique et les attentats après la révolution de 2011 ayant chassé Hosni Moubarak du pouvoir.

Ce secteur vital pour l'économie égyptienne avait depuis repris des couleurs, atteignant le nombre record de 13,6 millions de visiteurs en 2019, avant que le nouveau coronavirus ne vienne de nouveau éloigner les touristes étrangers.

Depuis plusieurs années, les autorités égyptiennes annoncent régulièrement des découvertes archéologiques, un argument majeur face à la concurrence d'autres destinations.

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