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L'Amérique centrale menacée d'un nouveau cyclone

Le Guatemala et le Honduras demandent de l’aide pour faire face aux conséquences des ouragans.

Après le passage de l'ouragan Eta en Honduras dans la région de La Lima

Après le passage de l'ouragan Eta au Honduras, dans la région de La Lima

Photo : Reuters / JORGE CABRERA

Agence France-Presse

Les autorités du Honduras et du Guatemala ont annoncé vendredi procéder à des évacuations de populations en raison de la menace d'un deuxième cyclone en deux semaines en Amérique centrale, où l'ouragan Eta a fait plus de 200 morts.

Après Eta, la tempête tropicale Iota se renforçait vendredi sur les eaux chaudes de la mer des Caraïbes, menaçant des zones et des populations déjà sinistrées.

Iota suit en effet la même trajectoire que le cyclone Eta et pourrait devenir un ouragan de catégorie 2 ou 3 sur 5 avant d'atteindre la côte caraïbe du nord du Nicaragua, selon le centre américain de surveillance des ouragans NHC.

Les autorités du Honduras ont ordonné vendredi des évacuations forcées par la police et l'armée dans la région de San Pedro Sula, la deuxième ville et capitale industrielle du pays, à 180 km au nord de la capitale.

La vallée de San Pedro Sula a déjà été durement frappée la semaine dernière par l'ouragan Eta, dont les pluies diluviennes ont provoqué des inondations dévastatrices et des glissements de terrain.

Au Guatemala, l'organisme de prévention des catastrophes Conred a appelé les habitants des zones les plus menacées, au nord et au nord-est du pays, à évacuer volontairement vers des refuges. La Conred a également recommandé de ne pas s'approcher des cours d'eau et des autres zones à risque.

Alerte rouge

Le Guatemala a aussi été balayé par les pluies torrentielles l'ouragan de catégorie 4 Eta, qui a fait plus de 150 morts et disparus dans le pays après avoir touché terre au Nicaragua.

Nos sols sont plus que saturés et il est prévisible que nous ayons à déplorer de nouveau les conséquences (du passage de Iota) sur les infrastructures et l'agriculture, a averti le président guatémaltèque Alejandro Giammattei.

Le Honduras est en alerte rouge (qui) ordonne des évacuations forcées avec l'intervention des forces de police et de l'armée, a indiqué à l'AFP Julissa Mercado, porte-parole de la protection civile (Copeco).

Cette alerte rouge est pour une durée indéfinie en raison de la menace, a précisé la porte-parole de la protection civile du Honduras où Eta a fait plus de 60 morts et affecté 2,7 millions d'habitants. Plus de 40 000 personnes ont dû quitter leurs maisons en raison des inondations et sont toujours hébergées dans des refuges, selon la Copeco.

Le président du Guatemala a accusé vendredi les pays industrialisés d'être responsables des catastrophes causées par le changement climatique qui ravagent la région.

Les pays industrialisés montrés du doigt

À l'occasion d'une réunion à Guatemala avec son homologue du Honduras Juan Orlando Hernandez, le président Giammattei a exigé des pays industrialisés qu'ils répondent pour "les dégâts qu'ils ont causés au climat" et dont les conséquences frappent les pays vulnérables au changement climatique comme ceux d'Amérique centrale.

L'Amérique centrale est l'une des régions où se ressent le plus le changement climatique, a-t-il dit à la presse. Pourtant, a-t-il dénoncé, la région, frappée par des inondations catastrophiques, des sécheresses extrêmes et la plus grande pauvreté, est celle qui a reçu le moins de soutien de la part de ces pays industrialisés, à la source de ces dégâts.

MM. Giammattei et Hernandez solliciteront dès lundi de l'aide à la Banque centroaméricaine d'intégration économique (BCIE) à Tegucigalpa en demandant que l'apport de ces fonds n'alourdisse pas la dette publique du Honduras et du Guatemala. Les deux chefs d'État ont appelé leurs homologues du Nicaragua Daniel Ortega, et du Salvador Nayib Bukele, à s'associer à leur démarche.

Le président Hernandez a également annoncé qu'ils feront appel aux fonds verts pour le climat et à l'aide de la Banque interaméricaine de développement (BID) et de la Banque Mondiale (BM).

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