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Mali : la France annonce la mort d'un haut responsable djihadiste

Un soldat manipule une mitrailleuse.

Un soldat français dans un hélicoptère au Mali (juillet 2019)

Photo : Reuters / BENOIT TESSIER

Agence France-Presse

La France a annoncé vendredi la « neutralisation » au Mali par sa force Barkhane d'un cadre opérationnel de tout premier plan lié à Al-Qaïda, ainsi que d'une trentaine de djihadistes dans une opération séparée.

La ministre des Armées, Florence Parly, a salué dans un communiqué une opération qui a engagé mardi d'importants moyens de renseignement ainsi qu'un dispositif d'interception composé d'hélicoptères et de troupes au sol et conduit à une frappe contre Bah Ag Moussa, décrit comme le chef militaire du Groupe de soutien à l'islam et aux musulmans (GSIM) et un cadre historique de la mouvance djihadiste au Sahel.

Bah Ag Moussa était considéré comme l'un des principaux chefs militaires djihadistes au Mali, notamment chargé de la formation des recrues, d'après le communiqué.

Selon le porte-parole de l'état-major français, le colonel Frédéric Barbry, les militaires ont tenté d'intercepter la camionnette du djihadiste, accompagné de quatre autres personnes, à environ 100 kilomètres de Menaka (nord-est).

Les occupants fortement armés ont alors brusquement ouvert le feu avec des mitrailleuses et de l'armement individuel, provoquant une riposte, a-t-il expliqué. L'affrontement a duré une quinzaine de minutes. Les cinq hommes ont été tués.

En juin, l'armée française avait tué le chef historique d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI), Abdelmalek Droukdal. L'Algérien était au cœur du djihad sahélien depuis 20 ans, mais il restait prudemment éloigné du terrain, et sa mort n'a pas changé la donne sécuritaire.

Djihadiste et leader touareg

Celle d'Ag Moussa, alias Bamoussa, ex-officier de l'armée malienne, mais aussi membre fondateur du groupe djihadiste Ansar Dine, semble plus significative.

Ce Touareg, considéré comme un terroriste par les Nations unies et Washington, a été un acteur majeur des rebellions touareg des années 1990 et 2000. Réintégré dans l'armée en 1996 puis en 2006, il a fait défection à chaque occasion : vers la rébellion la première fois, puis vers le djihadisme en 2012.

Selon le groupe Counter-Extremism Project (CEP), Bamoussa était depuis 2017 le dirigeant opérationnel du GSIM dirigé par le chef touareg malien Iyad Ag Ghaly, groupe devenu depuis l'une des principales forces djihadistes au Sahel, avec son ennemi intime, l'État islamique au grand Sahara (EIGS).

Tous deux, en lutte armée l'un contre l'autre, sont depuis des mois les cibles prioritaires de Barkhane (plus de 5000 soldats) et de ses alliés régionaux.

Ag Moussa était considéré comme le responsable d'attaques majeures contre les forces maliennes, dont une en juillet 2016 et l'autre en mars 2019, qui avaient fait plus de 20 morts chacune. Son nom revenait avec insistance dans plusieurs attaques en 2020.

Il jouissait aussi d'une immense popularité auprès des Touareg. Bah Ag Moussa est moins vu [par les communautés touareg] comme un djihadiste que comme un leader historique de la contestation touareg, a expliqué à l'AFP Ferdaous Bouhlel, chercheuse associée à l'Université de Tours (en France), experte en médiation.

Accentuant sa pression, l'armée française a également neutralisé une trentaine de djihadistes jeudi à Niaki, dans la région de Mopti, au centre du Mali, a annoncé vendredi soir l'état-major.

Ils ont été tués dans une opération associant avions de chasse Mirage 2000, hélicoptères de combat et commandos héliportés qui ont combattu au sol pendant une heure. Une vingtaine de motos et de l'armement ont également été saisis et détruits.

La France privilégie l'option militaire

Ces dernières frappes confirment que l'option militaire demeure privilégiée par la France, qui avait déjà revendiqué ces derniers jours la neutralisation d'une centaine de djihadistes, alors que la question d'un éventuel dialogue avec les djihadistes revient en force.

Début 2020, le président malien Ibrahim Boubacar Keïta avait admis vouloir discuter avec les groupes djihadistes. Depuis, il a été renversé par une junte militaire.

Lors de la visite à Bamako fin octobre du chef de la diplomatie française Jean-Yves Le Drian, le premier ministre malien de transition, Moctar Ouane, avait défendu la nécessité d'une offre de dialogue avec les groupes armés.

On ne peut pas dialoguer avec les groupes djihadistes qui n'ont pas renoncé au combat terroriste, a toutefois martelé Florence Parly, interrogée par l'AFP. C'est la responsabilité des autorités maliennes, pas la nôtre, mais il est important d'échanger.

Il est clair que ce coup contre le [GSIM] est une façon de marquer l'opposition de la France à ces éventuelles négociations, estime un analyste malien qui requiert l'anonymat. Cela retardera les pourparlers parce que les responsables de ces groupes ne se mettront plus facilement à découvert.

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