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La ministre des Finances des T. N.-O. confiante face à l’avenir

Une femme regarde la camera.

Caroline Wawzonek est la ministre des Finances et de la Justice des T.N.-O.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

Radio-Canada

Caroline Wawzonek tourne son regard vers l’avenir maintenant que le budget en immobilisations du territoire, le plus important jamais présenté, a été adopté. Sa confiance défie toutes les incertitudes budgétaires en ces temps de pandémie.

C’est essentiel [d'avoir confiance] , affirme la francophile. J’ai deux enfants et je veux qu’ils aient un futur ici

Je sais qu’il y a des personnes pour qui la philosophie est de regarder les problèmes, et c’est important, mais pour moi, on doit trouver les solutions qui regardent à l’avenir.

Une citation de Caroline Wawzonek , ministre des Finances

Le budget de 451,2 millions de dollars propose de financer de nombreux projets d'infrastructures dont le territoire a grandement besoin afin de relancer l’économie.

Parmi ces projets, on note la construction d'une route quatre saisons vers Tłı̨chǫ au montant de 61,3 millions de dollars, 29 millions de dollars pour le remplacement et la réfection d’écoles ainsi que 23,5 millions de dollars pour un pont enjambant la Grande rivière de l’ours.

La ministre a pris soin d’ajuster à la dernière minute son budget pour ajouter un financement additionnel de 2,5 millions de dollars pour les municipalités qui s'ajoute à un financement équivalent déjà annoncé plus tôt cette année.

La Société d'habitation se voit également accorder cinq millions de dollars de plus par année pour les trois prochaines années.

Caroline Wawzonek affirme être bien consciente que ces ajouts ou ces montants ne satisferont pas tout le monde du jour au lendemain.

On a besoin de tout et ce que je dois faire, c’est d'être responsable pour travailler à toutes ces priorités en même temps et être fiscalement responsable. Personne ne sera complètement satisfait, mais chacun va voir quelque chose qui lui convient.

Une citation de Caroline Wawzonek, ministre des Finances

Mais de combien d’argent dispose le territoire?

Aux Territoires du Nord-Ouest, la loi stipule que les surplus du budget de fonctionnement et d’entretien doivent être utilisés obligatoirement dans le budget en immobilisations. Or, la pandémie rend ce calcul impossible à faire de manière précise.

Lors du dépôt du budget en février dernier, le surplus anticipé était de 143 millions de dollars. Ce surplus possible se chiffre maintenant à 60 millions de dollars. Mais ce montant ne tient pas compte de la pandémie alors qu'aucune contamination communautaire de COVID-19 n’a encore été recensée dans les territoires.

On ne sait pas encore au final ce que ça va être. La [Politique sur la responsabilité financière] dit qu’on a besoin de regarder ce qu’on a comme estimation de surplus, mais on a besoin de l’actuel! [...] Je suis assez optimiste qu’on va avoir un montant en surplus.

Une citation de Caroline Wawzonek, ministre des Finances

L’autre épée de Damoclès sur les finances du territoire concerne la limite de la dette, rehaussée par Ottawa dans les derniers mois à 1,8 milliard de dollars.

Ça se pourrait [que ce gouvernement] se rapproche de la limite de la dette, mais tout le monde pense présentement à soutenir l'économie. La limite de la dette ne change pas, mais on peut utiliser ce budget pour relancer l’économie, conclut Caroline Wawzonek.

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